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Updated: 21 min 22 sec ago

July 12 dispatches from 79th General Convention in Austin

Thu, 07/12/2018 - 3:21pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Much happens each day during General Convention. To complement Episcopal News Service’s primary coverage, we have collected some additional news items from July 12.

Bishop Eugene Sutton of Maryland receives the “Olympic torch” passed to him by the bishops of Texas on July 12. The Texas bishops presented the torch to the Maryland bishops in recognition that the 80th General Convention will be held in Baltimore in 2020. Photo: Mike Patterson/Episcopal News Service

Deputy Jeanine Baunsgard (left) and Bishop Gretchen Rehberg are the first sisters to serve both house at the same time at a general convention. The 79th General Convention has many family connections, with fathers and sons, mothers and daughters and other familial combinations represented.

Sisters in both houses

For the first time at general convention two sisters — not in-laws, not nuns or religious – are serving in both houses and from the same diocese. Deputy Jeanine Baunsgard represents Spokane in the House of Deputies, and her sister, Bishop Gretchen Rehberg, also Spokane, serves in the House of Bishops. There is a long family tradition at general convention for the Rehbergs. The sisters’ father, Wallace, was a deputy from 1976 through 1991, then their mother, Margaret, served the HOD from 1994 through 2003.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Gretchen served in the HOD as a clergy deputy in 2009 and 2012. She was ordained a bishop in March 2017, moving to the House of Bishops for the 2018 General Convention. Jeanine carries on the nearly 15-convention tradition with her second turn as a deputy, 2015 and 2018.

“I am honored and blessed to be a deputy for Spokane. As I look around the house [of Deputies] and listen to the songs and debate, I feel dad and mom’s presence, and I feel that I am honoring them. Although the process has changed dramatically with new technology, the same Holy Spirit is with us,” said Jeanine.

Wallace died in 2005, and the family did not serve in the 2006 general convention. Gretchen said that her mother has attended Episcopal Church Women Triennial and other events related to general convention since being a deputy, but this year is home taking care of the bishop’s dog.

“Jeanine and I know we are the first sisters [to serve both houses at the same time] because there just are not that many women bishops,” Gretchen said.

-Sharon Tillman is a freelance writer for Episcopal News Service.

‘Everything is going OK’ despite record number of resolutions

The 79th General Convention is moving through a record 502 resolutions, but House of Deputies Parliamentarian Bryan Krislock told his colleagues at the opening of the morning legislative session July 12 that “everything is going OK.”

“We have every expectation that we will complete our business before the close of convention tomorrow and have enough time to discuss the very serious issues and resolutions that are before this house,” Krislock said.

Convention is scheduled to adjourn at 6:30 p.m. CT on July 13.

Krislock said that “most of the time” in the sessions has been spent dealing with procedural issues, points of order and parliamentary inquiries rather than actual debate on resolutions. He projected a graph on the large screens in the house to illustrate his point.

House of Deputies Parliamentarian Bryan Krislock offers a visual explanation July 12 of how to consider the efficiency of debate. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

“Once the debate starts, it really moves rather smoothly,” he said.

Meanwhile, the House of Bishops spent the first 90 minutes of the two-and-a-half-hour morning legislative session completing its legislative calendar and then was waiting on resolutions from the deputies.

If the pace in the House of Deputies slows down too much, Kryslock said, the parliamentarians and the house’s committee on dispatch, which manages the flow of resolutions to the floor, will present a plan to the deputies for picking up the pace.

In a related move, House of Deputies President the Rev. Gay Clark Jennings told the house just after Kryslock finished his remarks that she was limiting committee reports on legislation to three minutes.

-Mary Frances Schjonberg

GoFundMe site created to raise money for Cuban clergy pensions

In her testimony delivered during the House of Bishop’s July 10 legislative session where bishops voted unanimously to admit the Episcopal Church in Cuba as a diocese, former Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori pointed out that if each Episcopalian gave 50 cents, the church could fund the gap in Cuba’s pension plan. Utah Bishop Scott B. Hayashi responded saying he would up it to $1 for every person in his diocese.

Since then, the Rev. Nic Mather, an associate at the Cathedral of St. John the Evangelist in Spokane, Washington, created a GoFundMe page with a goal of raising $5,000 to fund pensions for the Cuban clergy, who’ve forgone both institutional and governmental pensions to serve the church.

You can donate to the fund here.

– Lynette Wilson

After-dark legislative sessions not instant hits at convention

Both houses of the 79th General Convention met in rare evening-into-night sessions on July 11. With 501 resolutions pending at one point, the presiding officers decided that bishops and deputies had some work to do.

The Episcopal Church knows how to light up the night: parliamentary and legislative work in both Houses until 9:30 p.m. #gcafterdark

— kelligrace (@kelligrace) July 12, 2018

The Rev. Gay Clark Jennings, president of the House of Deputies, announced at the start of that house’s session that there was a hashtag for the two hours ahead: #GCAfterDark.

Deputies then spent the first 30 minutes not passing any resolutions.


They eventually got down to business and passed six resolutions.

Most of the resolutions were accompanied by impassioned, if short, pleas for passage.


The after-dark sessions apparently disturbed the resident and visiting pigeons in the deputies’ hall.


I think #gcafterdark is cramping the style of @gc79pigeon #gc79pigeonafterdark. #gc79 #pigeonsneedaprivatelifetoo pic.twitter.com/nQIxrujbXC

— Kelley Hudlow (@akhudlow) July 12, 2018

However, General Convention Pigeon was OK with it all.

Ain’t no party like a house of deputies night party because a house of deputies night party is… MANDATORY. #withapologiestolizlemon https://t.co/br2TRmHZGD

— General Convention Pigeon (@gc79pigeon) July 12, 2018

Loyalties to the pigeons’ status as Beloved of Deputies were challenged at one point.

The official animal of the #HoD #gc79 #GCAfterDark pic.twitter.com/ceGS5Updit

— Fr. Paul H. Castelli, AF (@PaulHCastelli) July 12, 2018

Upstairs in the House of Bishops, the word “punchy” could be heard being murmured around the floor.

As the bishops reached the end of their legislative calendar of a handful of resolutions about 9 p.m. as they were getting ready for closing prayers, there was a lightness and palpable relief in the room.

Meanwhile, back downstairs in deputies, tweeting was going strong.

The Diocese of Oklahoma decided that it could at least achieve some efficiency in meal planning by visiting the famous and increasingly craved output from nearby Voodoo Donuts.


And then, at 9:30 p.m., the deputies called it a night.


— Mary Frances Schjonberg

L’évêque primat Michael Curry prêche au Hutto Detention Center

Thu, 07/12/2018 - 2:48pm
Voici le texte du message délivré par l’évêque primat Michael Curry lors de la Prière de vision, témoignage et justice, à proximité du centre de détention T. Don Hutto de Taylor (Texas) le 8 juillet 2018.

Vous trouverez l’enregistrement vidéo sur : https://episcopalchurch.wistia.com/medias/ivbyseq3x6

Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, seul et même Dieu aimant, libérateur et dispensateur de vie, amen !

Avant de vous faire part de quelques réflexions, je tiens à remercier… Vous êtes tous en plein soleil, alors il n’y aura pas beaucoup de remerciements, croyez-moi. Je tiens à remercier tous ceux qui ont rendu ce rassemblement possible, Megan, l’évêque DeDe, Winnie et tous ceux qui y ont contribué, tout spécialement cette communauté, ceux qui ont contribué à obtenir les autorisations nous permettant de témoigner par la prière et par la foi, dans le respect et l’ordre. Je tiens enfin à remercier M. le Maire et M. le Maire suppléant qui sont venus nous accueillir.

Permettez-moi de dire que nous ne venons pas dans un esprit de haine. Nous ne venons pas dans un esprit sectaire. Nous ne venons pas pour nous attaquer à quelqu’un. Nous venons pour élever chacun. Nous venons dans un esprit d’amour. Nous venons dans un esprit d’amour car nous suivons Jésus. Or Jésus nous a enseigné l’amour. Aime le Seigneur ton Dieu, et aime ton prochain. Aime ton prochain libéral. Aime ton prochain conservateur. Aime ton prochain démocrate. Aime ton prochain républicain. Aime ton prochain indépendant. Aime ton prochain que tu n’apprécies pas. Aime ce prochain avec lequel tu n’es pas d’accord. Aime ton prochain qui est chrétien. Aime ton prochain qui est musulman. Aime ton prochain qui est juif. Aime ton prochain qui est palestinien. Aime ton prochain qui est israélien. Aime ton prochain qui est réfugié. Aime ton prochain qui est immigrant. Aime ton prochain qui est gardien de prison. Aime ton prochain !

Nous venons dans un esprit d’amour, d’amour. Je considère que l’amour de Dieu et l’amour de notre prochain que Jésus nous a enseignés constituent le noyau et le cœur de ce que signifie suivre Jésus-Christ. Nous devons être ceux qui régénèrent le christianisme, nous écartant de ses pratiques courantes et de la façon dont il est souvent perçu et représenté, pour suivre un modèle de christianisme qui s’inspire de Jésus ! Jésus a dit d’aimer Dieu et d’aimer notre prochain. Nous venons dans un esprit d’amour. C’est le noyau de notre foi. C’en est le cœur. Nous venons parce que nous sommes chrétiens et que le chemin de l’amour nous appelle à l’action humanitaire. Il nous incite à prendre soin de ceux qui n’ont personne pour prendre soin d’eux. Nous venons parce que nous ne pouvons pas croire qu’une grande nation comme celle-ci sépare des enfants de leurs familles. Nous venons parce que nous croyons que cette nation conçue dans la liberté a été fondée sur le principe que tous les hommes naissent égaux. Nous croyons que nous devons rappeler à cette nation, l’Amérique, quelle est son âme véritable ! Nous sommes ici parce que nous aimons cette nation Parce que si vous aimez vraiment quelqu’un, vous ne le laissez pas comme il est. Vous l’aidez à accomplir le meilleur de lui-même. Nous sommes ici pour sauver le cœur de l’Amérique. Sauvons le cœur de l’Amérique !

Permettez-moi maintenant de développer brièvement ceci. Si vous voulez voir un symbole de l’Amérique, prenez un avion vers New York un de ces jours. Je ne parle pas de la ville de New York elle-même en tant que symbole de l’Amérique. C’est un endroit sympa, mais je ne suis pas expert là-dessus. Je pense que c’est un endroit formidable, des gens sympathiques, mais le port, si vous survolez le port – ça dépend de votre itinéraire d’approche, moi ça m’arrive très souvent parce qu’en général je viens de Raleigh, en Caroline du Nord. En regardant du côté gauche de l’avion, ce que je fais à l’approche de l’aéroport de La Guardia, vous verrez une grande statue verte. C’est une statue de femme portant une torche à la main, bien levée, et un livre dans l’autre main sur lequel sont inscrits les mots : « 4 juillet 1776 ». Nous devons sauver l’âme de l’Amérique en la rappelant à son essence même, à ses valeurs essentielles auxquelles elle n’a pas toujours été fidèle, mais les valeurs sont là néanmoins. Le 4 juillet 1776, si j’ai bien retenu mes cours d’histoire, c’est la date de la publication de la Déclaration d’indépendance. De nos jours, nous somment en bons termes avec la Grande-Bretagne, mais à l’époque il y avait quelques problèmes. Ce jour-là, dans la Déclaration d’indépendance, ont été inscrits les mots que vous pouvez encore lire : « Nous tenons pour évidentes pour elles-mêmes les vérités suivantes : tous les hommes… » tous les hommes, tous les hommes, « sont créés égaux. »

Pas seulement les Américains, non, mais tous les hommes, d’où qu’ils viennent. Ceux du Honduras, ceux du Mexique, ceux du Costa Rica, ceux du Venezuela, ceux d’Asie, ceux d’Afrique, ceux d’Europe, tous les hommes sont créés égaux. Tous !

Eh bien je pense que c’est ça, l’Amérique. Puis le texte de la Déclaration d’indépendance se poursuit : « tous les hommes sont créés égaux, ils sont dotés par le Créateur… » – pas par le Congrès, pas par un parlement, pas par un potentat, pas par un président : ils sont dotés par le créateur « de certains droits inaliénables », des droits inaliénables qui ne peuvent être ni réduits ni modifiés car ils proviennent de Dieu ! La vie, la liberté et la recherche du bonheur, c’est CELA le chemin de l’Amérique. Nous venons dans un esprit d’amour. Nous venons parce que nous croyons à l’amour du prochain. Nous venons parce que nous aimons l’Amérique et que nous voulons qu’elle demeure fidèle à ses principes les plus élevés.

Mais laissez-moi poursuive car j’en arrive réellement à la conclusion. Sur cette même statue de la Liberté figure un poème composé par Emma Lazarus. En voici les mots, je n’invente rien, c’est sur la statue de la Liberté. Plus américain que ça, ça n’existe pas ! Américains, écoutez bien ! Sur la statue de la Liberté sont écrits ces mots :

« Non pas comme ce géant d’airain de la renommée grecque

Dont le talon conquérant enjambait les mers,

Ici, aux portes du soleil couchant battues par les flots, se tiendra

Une femme puissante tenant à la main une torche

Dont la flamme est l’éclair emprisonné,

Son nom est… »

Écoute-moi, Amérique !

« Son nom est Mère des exilés. Son flambeau

Rougeoie la bienvenue au monde entier ; son doux regard couvre

Le port relié par des ponts suspendus qui encadre les cités jumelles. »

Et voici son message :

« Garde, Vieux Monde, tes fastes d’un autre âge ! », proclame-t-elle,

« Donne-moi tes pauvres, tes exténués,

Tes masses innombrables aspirant à vivre libres,

Le rebut de tes rivages surpeuplés,

Envoie-les moi, les déshérités, que la tempête me les rapporte

Je dresse ma lumière devant la porte d’or. »

L’Amérique ! L’Amérique ! Elle vous souhaite la bienvenue ! Bienvenue ! Venez, enfants de Dieu ! L’Amérique vous souhaite la bienvenue ! Nous venons parce que nous sommes un peuple d’amour. Nous aimons ceux qui cherchent un abri contre la guerre, la violence et la souffrance. Nous venons parce que nous voulons sincèrement que l’Amérique soit grande. Au 19e siècle, Alexandre de Tocqueville est venu aux États-Unis et y a séjourné. Il a parcouru le pays, rencontré et écouté les populations locales, les populations indigènes du pays. Tous les autres habitants qui n’étaient pas indigènes, pas nés dans le pays, ceux qui y avaient immigré – ils avaient besoin d’aide – tous ces gens, il les a rencontrés, il a rencontré des esclaves et des affranchis, des amérindiens et leurs familles, des américains venus d’Europe pour fuir la famine, les persécutions, il a rencontré tous les peuples d’Amérique et écrit, je cite : « L’Amérique est grande parce que l’Amérique est bonne. »

Restaurons la grandeur de l’Amérique, en faisant une Amérique bonne, en faisant une Amérique charitable, en faisant une Amérique juste, en faisant une Amérique aimante ! Restaurons la grandeur de l’Amérique !

Que Dieu vous aime ! Que Dieu vous bénisse ! Ne renoncez pas, ne vous laissez pas gagner par l’épuisement ! Que Dieu vous bénisse !

79ème Convention générale de l’Église épiscopale Sermon du 9 juillet de l’Évêque Prince Singh, Diocèse épiscopal de Rochester

Thu, 07/12/2018 - 2:46pm
Le texte qui suit est le sermon que l’Évêque Prince Singh, Diocèse épiscopale de Rochester, a prononcé à la Convention générale le 9 juillet 2018.

Que les paroles de ma bouche et le murmure de mon cœur soient agréés en ta présence, Seigneur, mon roc et mon défenseur. Amen.

Et bien, bonsoir les saints ! Bonsoir les pécheurs ! Je suis heureux que nous soyons tous ici. Et bonsoir mes concitoyens immigrés ! Permettez-moi de commencer en disant que je suis touché par cette opportunité qui m’est donnée de prêcher à la Convention générale de l’Église épiscopale. Mon épouse Roja et moi-même sommes arrivés dans ce pays il y a 25 ans en tant qu’étrangers venant de l’Inde, d’un partenaire de communion, la Church of South India, et vous, l’Église épiscopale, nous avez reçus avec une grâce abondante ! Des gens comme moi ont leur place dans cette église. Je pense que nous pouvons aider Curry à faire progresser le Mouvement de Jésus. Désolé, c’était de mauvais goût. Mais sérieusement, je prends la parole ici en solidarité avec mes nombreux frères et sœurs d’Asie et d’autres parties du monde qui ne sont pas souvent représentés parmi les dirigeants. Je vous transmets les salutations des saints du Diocèse de Rochester où nous grandissons de nombreuses manières spirituelle, missionnale et même numérique. Il est réconfortant de voir que je suis au milieu de praticiens de l’amour et, tandis que nous sommes imparfaits et que nous avons encore du travail à faire, je crois que nous ne partons pas de zéro. Est-ce ce que vous croyez ?

Et bien, toute réconciliation doit commencer par le repentir. L’histoire de Noé en est l’illustration. Je pense que nous avons eu une inondation subite juste pour nous le rappeler. Et à propos, un simple éclaircissement arbitraire, Jeanne d’Arc n’était pas la femme de Noé. Mais écoutez, écoutez Dieu dans l’histoire de Noé ! « Je ne maudirai plus jamais le sol à cause de l’homme. Certes, le cœur de l’homme est porté au mal dès sa jeunesse, mais plus jamais je ne frapperai tous les vivants comme je l’ai fait ». La génération de Noé a reçu un coup de semonce de Dieu. Et Dieu, qui a placé le signe d’un arc démilitarisé dans le ciel, a donné à Dieu lui-même un coup de semonce pour tolérance zéro et s’est repenti. C’était là le leadership différencié. Si Dieu peut se repentir, les personnes au pouvoir peuvent se repentir et dire pardon, pas nécessairement parce qu’elles avaient tort mais parce qu’elles n’ont pas fait preuve de miséricorde ou qu’elles sont allées trop loin.

Je peux voir au moins trois domaines de repentir et discernement intentionnels dans la réconciliation que nous retrouvons au moins dans les deux dernières Conventions. Le repentir et la réconciliation sur les questions de race, sur les questions de respect de la création et sur les questions de partage de l’Évangile. La réconciliation est une trêve à l’amiable qui rapproche ce qui est en concurrence ou en opposition. Jésus nous en donne le modèle. Écoutez le théologien écossais James Stewart décrire Jésus :

C’était le plus docile et le plus humble de tous les fils de femmes

Pourtant il disait qu’il venait des nuages du paradis avec la gloire de Dieu

Il était si austère que les mauvais esprits et les démons pleuraient de terreur en le voyant

Pourtant il était si affable, sympathique et ouvert que les enfants adoraient jouer avec lui et que les petits se réfugiaient dans ses bras

Personne n’était à moitié aussi gentil ou compatissant envers les pécheurs

Pourtant personne n’a jamais dit des mots aussi brûlants sur le péché

Un roseau froissé il ne casserait pas

Pourtant une fois il demanda aux Pharisiens comment ils pensaient jamais pouvoir échapper à la damnation de l’enfer

Il était un rêveur de rêves et un voyant de visions

Pourtant par pur réalisme austère il bat à plate couture tous nos réalistes auto-proclamés

Il était au service de tous, lavant les pieds des disciples,

Pourtant il entra habilement dans le temple

Et les bonimenteurs et les changeurs de monnaie tombaient les uns sur les autres dans leur ruée folle pour s’éloigner du feu qu’is voyaient briller dans ses yeux.

Il a sauvé autrui mais à la fin il ne s’est pas sauvé lui-même.

Il n’y a rien dans l’histoire comme l’union des contrastes auxquels nous sommes confrontés dans les Évangiles.

Le mystère de Jésus est le mystère de la personnalité divine.

Via Media personnifié. Sécurité et violence armée, particularité et universalité, identité et unité, déclin et croissance. Nouveau Livre de prières, Tout nouveau livre de prière et puis, c’est vrai, il y a des priorités et des douleurs et des passions en concurrence. Réthoriquement, dois-je avoir tort pour que toi tu aies raison ? Il nous faut peut-être nous concentrer sur quelques pratiques qui vont au delà du bien et du mal. Croyez-moi, je pense que la misogynie c’est mal. La haine c’est mal. L’égoïsme c’est mal. L’indifférence c’est mal. L’homophobie c’est mal. Je sais aussi que le Christ nous demande d’être vainqueurs du mal par le bien (Romains 12:21). Regardons donc quelques pratiques de réconciliation de style Christ pour nous aider.

Luc nous le rappelle : « Père, pardonne-leur car ils ne savent pas ce qu’ils font ». Paroles intemporelles de compassion depuis la croix. L’amour pratiqué depuis le creuset de la souffrance. « J’ai marché avec plaisir sur un mile, elle a parlé tout le long du chemin mais je ne suis pas plus sage d’avoir écouté tout ce qu’elle avait à dire. J’ai marché avec chagrin sur un mile et elle ne m’a pas dit un mot mais, oh, les choses que j’ai appris d’elle, lorsque le chagrin marchait avec moi » ( Robert Browning Hamilton). D’un autre côté, juste pour équilibrer, le Dr Paul Kalanithi, dans son livre From Breath to Air, où il dit : « La souffrance peut nous rendre insensible au chagrin évident des autres ». La réalité est que l’impact de l’Évangile dans la plupart des régions du monde est dû au fait que Jésus est adopté comme la plus grande expression de compassion de Dieu par ceux dont la vie semble par ailleurs ne pas avoir d’importance. Les chrétiens Dalit, par exemple, en Inde qui étaient et sont traités comme des hors-castes, voient l’Évangile comme une libération. Dans Actes chapitre 6, Luc nous dit que l’église a commencé à prêter attention aux veuves invisibles grâce à un plan de personnification compatissante : le diaconat ! Et à propos, avez-vous remarqué que ce sont les ACTES et non pas seulement les INTENTIONS des apôtres ? Dans nos cultures de grossièreté, d’incivilité, de polarisation, de cruauté, de cupidité et de narcissisme normalisés, nous, en tant qu’église, sommes appelés à pratiquer la compassion comme agents de transformation. L’église a grandi, l’église primitive a grandi, en compassion, puis elles ont grandi en nombre. Alors, pratiquons la compassion. Pratiquer quoi ? (la compassion).

L’un des voleurs sur la croix était dans la certitude, provoquant Jésus, mais l’autre voleur était curieux. « Ne crains-tu pas Dieu ? » dit-il. « Cet homme n’a rien fait de mal ». Il était sur la croix et curieux et Jésus aussi ! La saison de la curiosité de l’Église est connue sous le nom de Pentecôte. C’est également la grande démocratisation du discipulat et du leadership chrétiens. Un appel contextuel à ouvrir grandes les portes de l’amour de Dieu à tous, en insistant que tous signifie tous !!! Puisque nous sommes au Texas, peut-être cela signifie-t-il « ya’ll » !

La Pentecôte décrit la curiosité de l’église primitive qui a reconnu l’Esprit Saint chez les païens —Actes chapitre 10. Inviter d’autres mondes suppose une volonté de changer sa propre vue du monde. Lorsque nous invitons une personne qui personnifie la langue des signes américaine par exemple, aidons-les, cela changera comment la communauté bien-aimée vit, écoute, se déplace et a son être. De la même façon, avec les autres langues, lorsque nous faisons une pause suffisamment longue pour écouter et remarquer. Par exemple, dans la langue de ma mère le tamil, qui est une ancienne langue du Sud de l’Inde, l’expression pour au revoir est « Po-yitu va-rain » ce qui signifie « je pars et je reviens ». Ce qui est très différent de « je m’en vais ! »  N’est-ce pas ? Il y a une vision du monde dans chaque langue. Et quel cadeau, quel plaisir pour nous d’appartenir à une communauté bien-aimée qui a tellement de diversité. La diversité n’est pas un problème à gérer. C’est l’un de nos plus grands atouts de gestion spirituelle de la communauté bien-aimée. Lorsque deux sur trois sont réunies, la présence du Christ est garantie. Les deux ou trois dans une église qui adopte l’Esprit de la Pentecôte supposent la diversité. La Pentecôte est un appel au mélange des rigueurs de la diversité avec les joies de l’unité. Et ils sauront que nous sommes chrétiens par notre amour, par notre pratique de la curiosité. La curiosité est la meilleure expression du respect, qui est aussi la meilleure forme de l’amour. Alors, pratiquons la curiosité. Pratiquer quoi ? (la curiosité).

Et finalement, le même Jésus qui pratiquait la bienvenue en disant : « Venez à moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau » a dit au voleur curieux : « Aujourd’hui tu seras avec moi au paradis ». Dans certains milieux, la consternation est grande à propos de qui va aller au paradis et qui ne va pas y aller. Jésus nous a donné une façon de pratiquer le paradis sur terre au travers du cadeau de l’hospitalité maintenant. Je pense que l’hospitalité est le seuil qu’a franchi l’église primitive lorsqu’elle a réconcilié la dualité pureté-pollution dans les aliments en reconnaissant la présence de Dieu en toutes choses. C’est une ancienne dichotomie où toutes les choses avaient leur gradation sur la grille pureté-pollution. Les racines du racisme, du « castéisme », du sexisme, de l’hétérosexualité, ont toutes obtenu leur justification cachée à partir de cette grille pureté-pollution.  D’un seul coup, cette hypothèse ancienne est totalement détruite dans une vision : « Ce que Dieu a rendu pur, tu ne vas pas toi le déclarer immonde ».  Actes chapitre 10. Des milliers d’années d’épistémologie implosent et l’église devient sauvage et pratique l’amour inconditionnel. L’hospitalité est là où les choses convergent véritablement. Roja et moi aimons avoir des gens à la maison et chaque fois que nous avons des invités, nous nous affairons à nettoyer la maison. Et, de temps à autre, nous nous regardons l’un l’autre et disons : « N’avons-nous pas de la chance d’avoir des invités qui viennent chez nous, autrement nous ne nettoierions jamais la maison ! »  Et bien notre âme a besoin de nettoyage. Et l’hospitalité est une façon de faire l’expérience de parcelles de paradis ici même. Nos autels pourraient-ils être plus diversifiés et accueillants ? Et ce qui est le plus important, nos salles à manger et nos cuisines pourraient-elles être plus diversifiées et plus accueillantes ? Pratiquons l’hospitalité. Pratiquer quoi ? (l’hospitalité).

« Que devons-nous savoir d’autre à propos de la pratique de la compassion, de la curiosité et de l’hospitalité ? » Je pense que cela aide à traiter la manière d’aimer de Jésus comme un retour à la base. Je ne peux pas croire que j’ai utilisé une analogie de baseball alors que je pense qu’ils jouent au cricket au paradis. Vous n’êtes pas d’accord, certains d’entre vous ? Je pense que cela aide à réaliser que le changement est difficile et que nous ferons des erreurs. Cela aide à penser que ces pratiques sont un marathon de discernement dynamique. Je pense que cela aide à savoir que ces pratiques peuvent être contre-culturelles et que vous pouvez être mal compris et considéré comme faible. Pour tout cela, il nous faut une régénération spirituelle et c’est là où l’église compte. Permettez-moi de terminer par une histoire.

Lorsque j’étais nouvellement ordonné dans la Church of South India, je m’occupais de villages à peu de chose près dans ce que l’on pourrait appeler le Tombouctou du Diocèse de Madras, et j’avais environ 14 congrégations. Alors je me déplaçais avec ma petite Vespa. L’une des églises n’avait pas de bâtiment. Donc, un après-midi ensoleillé, vraiment étouffant, nous nous sommes réunis pour l’eucharistie sous un tamarin. Un tamarin, c’est un arbre très grand, qui donne beaucoup d’ombre. Et nous étions réunis pour l’eucharistie, j’étais fraichement nommé, je venais d’être fait prêtre, n’est-ce pas, donc j’avais très peu d’idée de ce que je faisais la plupart du temps. Alors, je fais le tour et je distribue le pain puis je prends le calice et je remarque qu’il y a une fourmi qui nage dans le jus de raisin. Alors je vais vers la première personne et je dis : « Le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! » Puis la deuxième personne : « Le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! » Cela m’a pris deux ou trois personnes avant de réaliser ce que je disais ! Puis j’ai réalisé, oui, le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! Car c’est plus qu’un aliment réconfortant. C’est un appel au discipulat et au leadership dans une époque très troublée où les chrétiens comme vous et moi devons nous réveiller et être présents en tant qu’agents d’amour dans un monde affamé d’amour véritable.

Mes amis, à présent conformez-vous à la compassion, la curiosité et l’hospitalité, les trois. Et que la force derrière chacune des trois soit l’amour !

C’est à vous !


79ème Convention générale de l’Église épiscopale Sermon du 8 juillet prononcé par Andrés González Bonillas

Thu, 07/12/2018 - 2:45pm
Le texte qui suit est le sermon qu’Andrés González Bonillas a prononcé le 8 juillet 2018 lors de la Convention générale.

Vous trouverez l’enregistrement vidéo de ce sermon sur ici.

Je prie pour le silence et pour les paroles qu’ils souhaitent exprimer/ Que leurs paroles fassent exploser les hauts parleurs et nous entrainent vers de nouveaux sommets / …/ Je prie pour ceux d’entre nous qui avons des orages dans le cœur, des tornades dans l’esprit et des séismes dans l’âme/ Car les conditions climatiques ne sauraient nous arrêter, il nous reste encore beaucoup à faire.

Veuillez vous asseoir.

Je peux probablement compter sur les doigts d’une seule main le nombre de fois où j’ai décroché le téléphone et parlé à quelqu’un qui ne fait pas partie de ma famille ou de mes amis proches. Je peux toutefois compter le grand, très grand nombre de fois où j’ai raté des appels, où l’on m’a laissé des messages sur répondeur, où je n’ai pas vérifié ces messages et où je les ai laissés sur le répondeur pendant un certain temps. Si bien que lorsque j’ai reçu un texto de Michael Hunn disant qu’il m’avait laissé un message, j’ai vérifié mon répondeur, rempli de messages d’anniversaire et d’appels aux dons de sang, et son message était là. Michael Hunn du bureau de l’Évêque Primat m’avait appelé et j’avais raté l’appel. Pour être franc, je savais que j’avais déjà rencontré Michael mais je ne savais pas vraiment qui il était ni quel était son poste. Alors j’ai demandé à mes parents : « Vous savez que Michael Hunn du bureau de l’Évêque Primat m’a appelé » et on connait la suite. Lorsque Michael m’a offert cette opportunité, je me suis senti honoré et complètement ébahi mais j’aimerais profiter de cette occasion pour adresser mes remerciements à l’Évêque Primat Curry, au Révérend Chanoine Michael Hunn, au Révérend Chanoine Anthony Guillen et au Directeur de la formation Bronwyn Clark Skov. Ces personnes m’ont placé ici devant vous tous aujourd’hui et je ne peux me sentir plus honoré que me soit donné cette opportunité.

En lisant les prières et les lectures pour aujourd’hui, sept mots m’ont frappé. Sept. Sept mots qui peuvent tout simplement résumer ce que, de mon point de vue, doit être l’Église épiscopale, ce que je pense qu’elle peut être. Lors de la collecte aujourd’hui, nous avons entendu les mots : « unis les uns aux autres en pure affection ».  Les deux derniers mots me sont apparus particulièrement forts, les mots : « pure affection ». Ces mots me remettent en mémoire tellement de souvenirs et de pensées, au premier chef l’histoire de mon expérience au sein de l’église. Je voudrais ce matin partager avec vous trois des souvenirs que m’apportent ces mots.

Pour ceux d’entre vous qui avez eu l’occasion de visiter le Centre de conférences de Kanuga, vous connaissez la beauté et la spiritualité de ce lieu. Vous connaissez le froid matinal et la vue du lac, les chants d’oiseaux et le bruissement des feuilles. J’ai été deux fois à Kanuga, une fois lorsque j’avais 10 ans, j’y suis allé avec ma famille pour assister au Nuevo Amanecer, une conférence du ministère latino pour toute l’église. Mais c’est ma plus récente visite qui a eu le plus d’impact de toute ma vie. En février 2017, à l’âge de 16 ans, je suis arrivé à Kanuga après une absence de près de sept ans, cette fois comme membre de l’équipe de planification de l’Événement des jeunes de l’Église épiscopale (EYE). Une fois sur place, je me suis souvenu de la paix et du pouvoir de la nature de calmer et d’enrichir mon expérience. Lorsque j’étais en chemin, j’apportais la dernière touche à ce qui allait devenir la Prière de l’Eucharistie de clôture d’EYE 17 à Oklahoma City. Dans la chapelle de Kanuga, l’équipe de Liturgie et Musique et moi-même avons répété la Prière d’Eucharistie de clôture avec le reste de l’équipe. Pour le sermon, les quatre jeunes de l’Équipe Liturgie et Musique ont chacun à leur tour expliqué au groupe ce que signifiait pour chacun la Voie vers la paix. Je pense que ma réponse a changé depuis mais le sentiment est resté sensiblement le même. À ce moment là, ma voie vers la paix était un chemin que je devais parcourir pour me sentir bien avec moi-même ainsi qu’avec mes actions et interactions dans le monde. Je pense qu’à présent cela a changé. Je crois que plus que mes interactions avec le monde, j’ai changé de cap pour me concentrer et apprécier les relations que j’ai avec les gens, leur histoire, leurs manières, la poésie dans leurs émotions et les bienfaits de la connexion.

Mais ce n’est pas de mon message de ce soir là dont je veux vous parler maintenant. Ce dont je veux vous parler est la façon dont ce message a été reçu par mes camarades dans cette chapelle. Je veux vous parler de la pure affection que j’ai vu le groupe nous donner après avoir partagé avec eux notre création que nous léguons à EYE. Je me souviens avoir dit la paix que je ressentais avec chaque jeune et chaque adulte de l’équipe, et la fierté  et l’amour que je recevais en raison de ce que j’avais à dire. Je me souviens de Valerie Harris qui, en montrant l’autel, m’a dit que c’était là ma place, ajoutant qu’elle voyait en moi quelque chose de plus dont je n’étais pas encore conscient. Bon, je ne suis pas d’accord mais à cet instant j’ai senti que j’étais aimé dans cette église et dans cette communauté.

Ce que j’ai oublié de mentionner des moments que j’ai passés à Kanuga, est que c’était la première fois que je récitais mon poème parlé Alabanza. En fait, les deux premières phrases que j’ai dites au début du sermon sont tirées de ce poème. Ce poème est l’aboutissement de mon année passée avec l’équipe de planification d’EYE – depuis notre premier voyage au Monument à la mémoire de l’attentat d’Okhahoma City jusqu’au moment où j’étais sur la scène à l’University of Central Oklahoma, contant à EYE ce récit que j’avais créé. C’était à la fois émouvant et impressionnant d’entendre les gens m’applaudir et m’encourager pendant que je parlais mais ce dont je me souviens plus que tout c’est ce qui s’est passé juste après que je sois descendu de la scène après avoir récité Alabanza une dernière fois. Je me souviens de ma sœur, qui est la raison pour laquelle je me suis inscrit à l’équipe de planification. Je me souviens comment elle m’étreignait alors que je pleurais des larmes de joie, d’épuisement et de fierté. Je me souviens comment ma famille de l’équipe EYE s’est approchée de moi alors que j’essuyais mes larmes et que j’en versais de nouvelles. Je me souviens de la délégation de Hawaï qui s’est approchée pour me donner un livre de prière écrit en hawaïen et un collier lei qui est toujours accroché au mur chez moi. Je me souviens du moment où j’ai entendu que mes paroles inspiraient les autres, une fois que nous avions tous quitté l’Oklahoma et que j’ai entendu mes paroles répétées dans le Minnesota. C’était une manifestation à vif et très réelle de pure affection, que l’on m’a montrée lorsque j’en avais le plus besoin.

Lorsque j’entends le mot affection, je pense aux enfants, et maintenant que le chien Zach est ici, je pense aux chiens aussi. Je pense aux enfants et à leur capacité d’aimer toute chose et toute personne avec qui ils entrent en contact. Je pense à l’amour entre parents et enfants. Aujourd’hui, cet amour me fait penser aux familles qui me ressemblent et qui doivent passer par les méandres d’un système judiciaire conçu pour qu’ils ressentent la peur et l’oppression. Aux enfants à la peau brune qui sont détenus dans des camps d’internement moderne en raison de leur nationalité, de leur latinité et de leur teint de peau. Les gens voient les actions de nos nouveaux dirigeants et regardent horrifiés et bouleversés ; ils emploient pour les décrire des mots comme anti-américain. Permettez-moi de ne pas être d’accord. Si nous voulons rectifier ces actions, nous les Américains devons assumer la réalité de notre histoire, une histoire fêtée avec des feux d’artifice il y a quelques jours seulement. Comment notre agriculture a été développée et nos villes construites par des noirs, comment notre premier président, ce révolutionnaire, possédait des esclaves hommes et femmes. Comment le président à qui l’on a attribué la libération des esclaves, avait aussi fait exécuter 38 Dakotas qui protégeaient leurs terres ancestrales. Comment le gouvernement a séparé de leur famille les enfants latinos et autochtones par le biais de pensionnats et du Rapatriement mexicain. Comment le pays de la liberté et du courage est le pays des incarcérés et des colonisateurs. Comment nous avons nié aux gens de couleur leur humanité au nom de la peur blanche. Cette nouvelle manifestation de la peur blanche n’est que l’épisode le plus récent d’une longue histoire de racisme et de violence américains. Nous refusons notre liberté affichée aux Latinos qui traversent des frontières artificielles, pourquoi ? Parce qu’ils avaient des colonisateurs différents ? Parce que leurs racines et branches autochtones ne peuvent pas être retirées de la culture ? En ce moment même, les dirigeants de notre église sont en train de visiter le Centre de détention d’immigrants Hutto à 40 minutes d’ici. Je les applaudis et j’espère que les mentalités changent et que les gens soient motivés à apporter un changement. Un homme bon m’a dit une fois que le meilleur travail provient d’un sentiment de colère. Alors je dis, que notre colère apporte la justice et qu’elle puisse apporter la paix à toutes ces familles latino qui voient leurs enfants détenus en cage par les agents d’immigration (ICE). Que notre colère essuie les larmes sur ces visages bruns et que puisse démarrer un processus de démantèlement des institutions xénophobes qui continuent de prospérer. Que notre colère inspire et qu’elle puisse créer quelque chose de nouveau.

Mon père m’a raconté l’histoire de son père. Mon grand-père était un homme suffisamment courageux pour venir depuis Mexico jusqu’ici. Il nous a raconté que son père vivait dans la crainte de la police migratoire ici et dans la crainte de la pauvreté chez lui. Ma grand-mère, ma Nana, a traversé le même désert pour suivre son mari. Elle l’a fait pour leurs trois enfants, pour qu’ils aient une meilleure vie que celle qu’elle pouvait leur offrir au Mexique. En tant que Chicano, je remercie mon père et mes grands-parents pour le courage qu’ils ont eu de traverser cette frontière à la recherche d’opportunités, opportunité économique, opportunité en matière d’éducation et opportunité sociale pour moi et ma sœur. Et en tant que Chicano, voir ces familles souffrir aux mains d’ICE et de la peur nativiste me rend furieux parce que je sais d’où je viens.

Je suis un produit de l’unité par le biais de l’oppression, de l’alcoolisme et de l’étranger.

Je suis un enfant de la révolution et des aventuriers qui ont bravé les déserts et les déploiements militaires.

Je suis à des millions de pas de la pauvreté jusqu’à une promesse non tenue d’opportunité.

Je suis un astronaute désireux de libérer les enfants de leur cage pour les emmener vers l’aventure au milieu des étoiles dont nos ancêtres nous contaient les histoires, pour leur montrer le lieu où la tierra se courbe et que le ciel et la mer s’incurvent l’un vers l’autre comme la lune et les étoiles.

Je le suis et ils le sont aussi. Et nous sommes ici pour y rester.

Et peut-être que vous n’aimez pas ce que j’ai à dire. Peut-être que vous me voyez comme un autre de ces jeunes à peau brune en colère qui n’ont pas leur place pour parler à l’église de cette façon. Mais si vous lisez les écritures saintes pour aujourd’hui, si vous écoutez ces textes, vous verrez que c’est notre vocation. Ézéchiel déclare : « Qu’ils l’entendent ou qu’ils refusent de l’entendre…ils sauront qu’il y a un prophète parmi eux ». Attention, je ne pense pas être un prophète mais on m’a donné cette occasion fantastique de parler à cette église, de parler en tant que jeune chicano, personne de couleur, qui voit cette église et voit ce qu’elle peut être. Nous devons être disposés à nous changer nous-mêmes et à changer nos institutions si nous voulons changer le monde.

Dans ses mauvaises périodes, cette église m’a causé stress et déception, et l’année dernière j’ai été mis au défi de réexaminer comment je vois la religion, la spiritualité et l’intersection des deux. Cela dit, je ne reste pas dans l’église parce que j’aime ou que je crains Dieu. Je ne reste pas dans l’église parce que je veux faire plaisir à Dieu. Je ne reste pas dans l’église parce que je pense que j’ai un ticket pour le paradis ou une promesse de salut. Je ne reste pas dans l’église parce que j’ai besoin de me prosterner devant Dieu. Je reste dans l’église pour les relations établies et conservées par pure affection. Je reste dans l’église pour des hommes comme Randy Callendar, Frank Sierra, Luis González, Anthony Guillen, Jesse Villegas et Broderick Greer. Je reste dans l’église pour des femmes comme Grace Ahern, Nancy Fraustro, Ariana González-Bonillas, Luisa Bonillas, Bronwyn Clark Skov, Valerie Harris et Christi Cunningham. Je reste dans l’église pour les senteurs de Standing Rock et le frisson de Harte Lawn une nuit de prière. Je reste dans l’église pour la façon dont on voit les étoiles depuis les rocking-chairs de Kanuga. Je reste dans l’église pour les livres de prières hawaïens et Sandra Montes et sa musique. Je reste dans l’église pour les résolutions qui soutiennent la liberté face à l’oppression exercée par l’État. Je reste dans l’église pour l’anecdote qu’Anthony m’a dite le premier soir que j’étais ici, comment les ministères latino sont passés d’une publication de deux pages à la référence absolue en tant que ministère de groupe. Je reste dans l’église parce que la lucha n’est pas finie. Je reste dans l’église parce que nous avons une plateforme pour opérer de véritables changements et pour parler au nom des personnes réduites au silence. Nous avons une voix forte, une voix poétique et aimante qui voit les problèmes du monde et est prête à les combattre. Alors utilisons cette voix prophétique. Amen.

Sermon prêché par le Révérend Gay-Clark Jennings, président de la Chambre des Députés

Thu, 07/12/2018 - 2:42pm
Au nom de Dieu. Amen.

Dans la première lecture d’aujourd’hui, le prophète Isaïe imagine un monde dans lequel « même les idiots ne se détourneront pas du droit chemin ». Au cours des dix prochaines minutes je pourrais vous fournir de nombreuses preuves que ce monde est encore loin de nous. Mais j’espère que non.

Ceux qui étudient de près la Bible, probablement la plupart des gens dans cette salle ce soir, risquent d’acquérir une habitude compréhensible mais inutile.  C’est le fait que nous pouvons être un peu trop diligents pour notre bien. Mon frère et ma sœur prédicateurs, qui d’entre nous, en prêchant de l’Évangile de ce soir, ne s’est pas fait du mauvais sang au sujet de l’unité de la chrétienté face aux profondes divisions entre chrétiens aux États-Unis ? Étudiants de la Bible : qui d’entre ne s’est pas senti déconcerté par les multiples significations du mot « monde », apparu huit fois en moins de 225 mots dans l’Évangile d’aujourd’hui et plus souvent encore dans le texte d’où il provient ?

C’est un travail important, et que Dieu guide nos efforts, mais vous ne pouvez pas passer tant de temps à approfondir que vous oubliez les bijoux qui sont juste à la surface. Alors, ce soir, j’aimerais vous rappeler un fait incontesté et apprécié : selon cet Évangile, Jésus prie pour nous. Jésus prie pour nous.

C’est là, dans la première partie du verset 20. « Je le demande non seulement au nom de ceux-ci », ce qui signifie ceux qui sont dans la pièce de l’étage supérieur avec lui, « mais aussi au nom de ceux qui croiront en moi par leur parole ».

C’est vous. C’est moi. Ce sont tous ceux qui prient dans nos églises chez nous. Jésus prie pour nous.

Je parlerai de ses prières dans une minute, mais pour le moment, envisageons simplement le fait que le Fils de Dieu prie pour nous. Vous et moi vivons dans une culture qui est avide d’affirmations et consomme beaucoup de calories inutiles en tentant de satisfaire ce besoin. Les lundis motivants, hashtag : Les mardis transformants. On nous exhorte à avoir une meilleure opinion de nous-mêmes en plaçant des affiches sur les murs de l’entreprise et des versets sur les tasses de café. Nous pouvons aller sur Internet et apprendre comment « chasser les discours intérieurs négatifs ». Et, bien que je ne doute pas que ces pratiques puissent être utiles, le fait qu’on nous répète constamment que nous valons quelque chose suggère que nous n’y croyons pas vraiment.

Alors, la prochaine fois que vous ressentirez le besoin de « faire taire votre détracteur intérieur », rappelez-vous que Jésus prie pour vous. C’est une réplique assez robuste.

À présent, puisque nous parlons de l’Évangile et pas d’un manuel d’auto-assistance, je devrais un peu parler de ce que Jésus voulait dire quand il priait pour que « tous soient un ». Être unis est important.  J’y viendrai dans une minute.

Mais ce qui me frappe le plus dans ce passage n’est pas seulement ce que dit Jésus, mais la vulnérabilité sérieuse avec laquelle il le dit. Ce ne sont pas les paroles de quelqu’un qui consulte la direction et dit au patron qu’il est temps d’activer la phase suivante du plan de salut divin. C’est quelqu’un qui implore, intercédant en faveur de personnes qu’il aime et, soyons honnête à ce propos, pour lesquelles il a peur. On ne demande pas à Dieu de protéger ceux qui ne sont pas en danger.

Pourquoi Jésus a-t-il peur pour ses disciples et, par extrapolation, pour nous ? Le monde ne nous comprendra pas et nous persécutera. Nous serons vulnérables face au malin. Et, avouons-le, Jésus connaissait ces gens, et il nous connaît. Nous sommes un imbroglio. Pour paraphraser Oscar Wilde, nous pouvons résister à tout, sauf à la tentation. Et quand la tentation de nous faire la guerre les uns aux autres, de chercher à obtenir un avantage, de prévaloir à tous égards nous frappe, l’unité pour laquelle Jésus prie s’en trouve fracturée.

Maintenant, on peut légitimement se demander pourquoi l’unité est si importante. L’église a été divisée en factions pendant des décennies avant que l’évangile de Jean ne soit écrit, comme nous l’apprenons dans la Bible elle-même. Dans l’histoire de la chrétienté, deux différents schismes ont rivalisé pour le titre de Grand Schisme, et si vous consacrez un peu de temps à des recherches sur les questions œcuméniques en ligne, vous apprendrez que chaque camp a des partisans prêts à défendre leurs positions jusque tard dans la nuit. En outre, notre Église bien-aimée est née a) de la Réforme anglaise et b) du colonialisme, dont aucun ne s’est distingué par l’unité ou la charité.

Les chrétiens ont d’importantes dissensions internes. Je ne trouve pas cela scandaleux. Toutefois, les désaccords nous empêchent de collaborer. C’est cela qui est scandaleux.

Pour comprendre pourquoi, il suffit de se tourner vers notre première lecture. Isaïe nous montre une vision d’un Sion racheté où un désert fleurit et des endroits dangereux sont sécurisés. Je pense qu’il est important de noter, en ce qui concerne les actions de Dieu dans le monde, que ce n’est pas seulement l’humanité qui est rachetée dans cette vision, mais la création elle-même. Isaïe dote la création d’émotions. La contrée sauvage et les terres sèches « seront contentes ». Le désert « se réjouira ». Et le peuple de Dieu débordera de desseins.

Alors, comment parvenir du point où nous en sommes à l’autre, de la réalité actuelle à cette magnifique vision ? Nos lectures nous disent que le Seigneur remettra les choses en ordre et viendra avec une « terrible récompense ». Il s’agit là d’une description euphémiste. Le chapitre précédent d’Isaïe décrit des cadavres en décomposition, des montagnes d’où coule le sang et quelque chose sur les reins d’un bélier que je n’aborderai pas ce soir.

Mais point n’est besoin d’approfondir ce que vous pourriez appeler la théorie du changement d’Isaïe pour comprendre que des transformations de cette ampleur n’ont pas lieu sans lutte. Nous savons qu’il faut résister aux puissances et aux principautés de notre temps, qu’un monde plein de fausses valeurs ne va pas disparaître sans l’opposition de gens qui, euh, pour citer Jésus, ont été « envoyés dans le monde » et « sanctifiés dans la vérité ».

Et n’oubliez pas. C’est vous. C’est moi. Ce sont tous ceux qui prient dans nos églises, chez nous.

Et comment réaliser cette tâche que Dieu nous a confiée ? L’auteur de notre lecture de l’Épître aux Éphésiens nous « supplie » d’agir « en toute humilité et douceur, avec patience, en vous supportant les uns les autres dans l’amour, en faisant tous les efforts possibles pour maintenir l’unité de l’Esprit grâce au lien de la paix ».

Je sais pas ce qu’il en est pour vous, mais quand je lutte pour résister aux principautés et aux puissances, je n’agis pas instinctivement avec humilité et douceur. Pourtant, c’est ce que nous sommes appelés à faire. Mais faites attention à une chose :  la personne qui donne ce conseil se décrit comme un prisonnier. Une personne qui a fait une chose pour laquelle il a été arrêté.

Dans ce passage, on ne nous demande pas d’être dociles, on ne nous demande pas ou ne nous conseille pas d’éviter les conflits et de ne pas parler de vérités dangereuses. On nous conseille de nous comporter comme nous le faisons quand nous disons la vérité et, c’est peut-être ce qui est le plus important pour ceux d’entre nous réunis ici aujourd’hui, on nous conseille de nous comporter les uns envers les autres de façon à nous rappeler quelles sont nos vérités et comment les exprimer au mieux.

Nos lectures nous donnent une vision. Elles nous donnent une mission. Et elles nous donnent du travail, un travail qui ne peut être exécuté sans l’aide de Dieu et ne sera pas achevé au cours de notre vie.  Mais elles nous donnent aussi le plus grand encouragement possible : Jésus prie pour nous.


Sermón del 9 de julio del Obispo Prince Singh, Diócesis Episcopal de Rochester

Thu, 07/12/2018 - 2:40pm
El siguiente texto corresponde al sermón que el Obispo Prince Singh, de la Diócesis Episcopal de Rochester, pronunció durante la Eucaristía de la Convención General, el 9 de julio de 2018.

Sean aceptables a tus ojos mis palabras y la meditación de nuestros corazones, oh Señor, refugio y libertador mío. Amén.

Bueno, buenas noches santos! Buenas noches pecadores! Me alegra que todos estemos aquí. ¡Y hola, compañeros inmigrantes! Permítanme comenzar diciendo que me siento honrado por esta oportunidad de predicar en la Convención General de la Iglesia Episcopal. Mi esposa Roja y yo vinimos a este país hace unos 25 años como extraños provenientes de la India, de una compañera de comunión, la Iglesia del Sur de la India, y ustedes, la Iglesia Episcopal, nos recibieron con abundante gracia. La gente como yo pertenece a esta iglesia. Creo que podemos ayudar a Curry a subirse al Movimiento de Jesús. Lo siento, eso fue de mal gusto. Pero en serio, me solidarizo con mis muchos hermanos de Asia y otras partes del mundo que a menudo no se ven representados en el liderazgo. Traigo saludos de parte de los santos de la Diócesis de Rochester, donde estamos creciendo de forma espiritual, misionera e incluso numérica. Me reconforta saber que estoy entre los practicantes del amor, y aunque tenemos fallas y todavía tenemos trabajo por hacer, creo que no estamos empezando de cero. ¿Es esa tu creencia?

Bueno, cualquier reconciliación tiene que comenzar con el arrepentimiento. La historia de Noé es ilustrativa. Creo que tuvimos una inundación repentina solo para recordárnoslo. Y, por cierto, solo una aclaración al azar, Juana de Arco no era la esposa de Noé. ¡Pero escuchen, escuchen a Dios en la historia de Noé! “Nunca más volveré a maldecir la tierra por culpa del hombre, porque desde joven el hombre sólo piensa en hacer lo malo. Tampoco volveré a destruir a todos los animales, como lo hice esta vez.” La generación de Noé recibió un llamado de atención de parte de Dios. Y Dios, quien colocó el signo de un arco inofensivo en el cielo, se dio a sí mismo una llamada de atención por la tolerancia cero y se arrepintió. Ese fue un liderazgo diferenciado. Si Dios puede arrepentirse, las personas en el poder pueden arrepentirse y pedir perdón, no necesariamente porque estaban equivocadas, sino porque no mostraron misericordia o fueron demasiado lejos.

Puedo ver al menos tres áreas de arrepentimiento intencional y discernimiento en la reconciliación que estamos encontrando al menos en las dos últimas Convenciones. Arrepentimiento y reconciliación en asuntos de raza, en el cuidado de la creación y en el compartir del Evangelio. La reconciliación es una tregua amistosa, que reúne cosas que se encuentran en competencia u opuestas. Jesús modela esto para nosotros. Escuchen al teólogo escocés, James Stewart, describir a Jesús:

Fue el más manso y el más humilde de todos los hijos de las mujeres.

Sin embargo, Él habló de venir en las nubes del cielo con la gloria de Dios.

Era tan austero que los espíritus malignos y los demonios clamaban con terror ante su vista.

Sin embargo, era tan cordial, agradable y accesible que a los niños les encantaba jugar con Él y a los pequeños acurrucarse en sus brazos.

Nadie fue la mitad de amable o compasivo con los pecadores.

Sin embargo, nadie se refirió al pecado con palabras tan candentes.

Una caña quebrada Él no la acabaría de romper.

Sin embargo, en una ocasión le exigió a los fariseos responder cómo esperaban escapar de la condenación del infierno.

Él era un soñador de sueños y un vidente de visiones.

Sin embargo, por puro realismo, tiene a todos nuestros autodenominados realistas profundamente abatidos.

Él fue un servidor de todos, lavando los pies de sus discípulos.

Sin embargo, con maestría entró al templo.

Y los mercachifles y cambistas cayeron unos sobre otros en su loca carrera por alejarse del fuego que vieron ardiendo en sus ojos.

Salvó a otros, pero finalmente Él no buscó salvarse.

No hay nada en la historia como la unión de contrastes que nos confrontan en los Evangelios.

El misterio de Jesús es el misterio de la personalidad divina.

Vía Media personificada. Seguridad y violencia armada, particularidad y universalidad, identidad y unidad, decadencia y crecimiento. Nuevo Libro de Oración, Libro de Oración más nuevo, y luego, esto es real, hay prioridades, dolores y pasiones que compiten entre sí. Retóricamente, ¿tengo que estar equivocado para que tengas razón? Es posible que necesitemos centrarnos en algunas prácticas que son más que estar en lo correcto o incorrecto. Créanme, creo que la misoginia está equivocada. El odio es incorrecto. El egoísmo es incorrecto. La indiferencia es incorrecta. La homofobia es incorrecta. También sé que Cristo nos pide que venzamos el mal con el bien (Romanos 12:21). Entonces, veamos algunas prácticas de reconciliación parecidas a las de Cristo para ayudarnos.

Lucas nos recuerda, “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen.”. Palabras atemporales de compasión desde la cruz. El amor practicado desde el crisol del sufrimiento. “Caminé una milla con el placer, y me platicó todo el camino. Mas a pesar de todo lo que dijo no aprendí más sabiduría. Caminé una milla con el pesar y ni una palabra dijo. Pero cuánto aprendí cuando el pesar caminó conmigo.” (Robert Browning Hamilton). Por otro lado, solo para equilibrarlo, el Dr. Paul Kalanithi, en su libro From Breath to Air, donde dice: “El sufrimiento puede hacernos insensibles al obvio dolor de los demás.”. La realidad es que el impacto del Evangelio en la mayoría de las partes del mundo se debe a que Jesús es aceptado como la más grande expresión de compasión de Dios por aquellos cuyas vidas no parecen importar mucho. Los dalit cristianos, por ejemplo en la India, que fueron y son tratados como parias, ven el Evangelio como la liberación. En el capítulo 6 de los Hechos de los Apóstoles, Lucas nos dice que la iglesia comenzó a prestar atención a las viudas invisibilizadas mediante un plan de encarnación compasiva: ¡El diaconado! Y, por cierto, ¿han notado que son las ACCIONES y no solo las INTENCIONES de los apóstoles? En nuestras culturas de rudeza, descortesía, polarización, crueldad, avaricia y narcisismo normalizados, nosotros, como iglesia, estamos llamados a practicar la compasión como agentes de transformación. La iglesia creció, la iglesia primitiva creció, en compasión y luego crecieron en número. Entonces, practiquemos la compasión. ¿Practiquemos qué? (Compasión).

Uno de los ladrones en la cruz estaba convencido, provocando a Jesús, pero el otro ladrón estaba curioso. “¿No le temes a Dios?”, Dijo. “Este hombre no ha hecho nada malo”. Él estaba en la cruz y tenía curiosidad, ¡y también Jesús! La temporada de curiosidad de la Iglesia también es conocida como Pentecostés. También es la gran democratización del discipulado y liderazgo cristiano. ¡Una llamada contextual para abrir de par en par las puertas del amor de Dios a todos, insistiendo en que todo significa todo! Y ya que estamos en Texas, ¡quizás todo signifique “ya’ll”, todos ustedes!

Pentecostés describe la curiosidad de la Iglesia primitiva que logró reconocer al Espíritu en los gentiles. Hechos de los Apóstoles, capítulo 10. Invitar a otros mundos supone la voluntad de cambiar nuestras propias cosmovisiones. Cuando invitamos a una persona, que encarna el lenguaje de señas estadounidense, por ejemplo, démosle una mano, eso cambiará la forma en que la Comunidad amada vive, escucha, se mueve y tiene su ser. Del mismo modo, con otros idiomas, cuando nos detenemos el tiempo suficiente como para escuchar y observar. Por ejemplo, en mi lengua materna Tamil, que es un antiguo idioma del sur de la India, la expresión para decir adiós es “Po-yitu va-rain” que significa, “Iré y vendré”. Lo cual es muy diferente de “¡Me voy de aquí!” ¿Verdad? Hay una cosmovisión en todos los idiomas. Y, qué regalo, qué placer para nosotros que pertenezcamos a una Comunidad amada con tanta diversidad. La diversidad no es un problema para ser administrado. Es uno de nuestros bienes más grandes de la Comunidad amada en mayordomía espiritual. Donde dos o tres se reúnen, la presencia de Cristo está garantizada. Los dos o tres en una iglesia que abraza al Espíritu del Pentecostés asumen la diversidad. Pentecostés es un llamado para combinar los rigores de la diversidad con las alegrías de la unidad. Y sabrán que somos cristianos por nuestro amor, por nuestra práctica de la curiosidad. La curiosidad es la mejor expresión de respeto, que también es la mejor forma de amor. Entonces, practiquemos la curiosidad. ¿Practiquemos qué? (Curiosidad)

Y finalmente, el mismo Jesús que practicó la bienvenida, diciendo: “Vengan a mí todos ustedes que están cansados de sus trabajos y cargas, y yo los haré descansar.”, le dijo al curioso ladrón, “Hoy estarás conmigo en el paraíso”. En algunos círculos, hay mucha consternación acerca de quién llegará al cielo y quién no. Jesús nos da una manera de practicar el cielo en la tierra a través del regalo de la hospitalidad aquí y ahora. La hospitalidad, creo, es un umbral que cruzó la Iglesia primitiva cuando reconcilió la dualidad pureza-contaminación en la comida; reconociendo la presencia de Dios en todas las cosas. Esta es una antigua dicotomía en la que todas las cosas tienen su gradación en la cuadrícula de pureza y contaminación. Las raíces del racismo, el sistema de castas, el sexismo, la heterosexualidad, todas han ganado una justificación encubierta de esta cuadrícula de pureza-contaminación. De un solo golpe esta antigua suposición queda totalmente destruida en una visión, “Lo que Dios ha purificado, no lo llames tú profano.”. Hechos de los Apóstoles, capítulo 10. Miles de años de epistemología implosionan, y la iglesia se volvió salvaje, enloqueció, practicando el amor incondicional. La hospitalidad es donde las cosas realmente se juntan. Roja y yo amamos tener gente en nuestro hogar, y, cada vez que invitamos a algunos huéspedes, estamos ocupados limpiando nuestra casa. Y, de vez en cuando nos miramos mutuamente y no decimos, “¿Acaso no somos realmente afortunados de tener personas visitando a nuestra casa? de lo contrario, ¡nunca la limpiaríamos!” Bueno, nuestras almas necesitan limpieza. Y la hospitalidad es una forma de experimentar pedacitos de cielo aquí mismo. ¿Podrían nuestros altares ser más diversos y acogedores? Y más importante aún, ¿podrían nuestros comedores y cocinas llegar a ser más diversas y acogedoras? Practiquemos la hospitalidad. ¿Practiquemos qué? (Hospitalidad)

“¿Qué más debemos saber sobre la práctica de la compasión, la curiosidad y la hospitalidad?” Creo que ayudaría mucho el tratar la manera de amar de Jesús como el home. No puedo creer que usé una analogía del béisbol, porque creo que lo que juegan en el cielo es cricket. ¿No están de acuerdo, algunos de ustedes? Creo que esto ayuda a darnos cuenta de que el cambio es difícil, y que cometeremos errores. Ayuda a pensar que estas prácticas son un maratón de discernimiento dinámico. Creo que ayuda a saber que estas prácticas pueden ser contraculturales, y puede que te malinterpreten por ser débil. Por todo esto, necesitamos un reabastecimiento espiritual y es allí donde importa la Iglesia. Permítanme terminar con una historia.

Cuando recién fui ordenado en la Iglesia del Sur de la India, tuve un curato entre los pueblos ubicados casi en lo que era llamado el Tombuctú de la Diócesis de Madras, y tenía alrededor de 14 congregaciones. De modo que yo me desplazaría por los alrededores en mi pequeña Vespa. Una de las iglesias no tenía edificio. Entonces, durante una tarde soleada y realmente sofocante nos encontramos para una Eucaristía bajo un árbol de tamarindo. Un árbol de tamarindo es un árbol muy frondoso y grande. Estando ya reunidos para la Eucaristía, yo era muy nuevo, acababa de ser hecho sacerdote, ¿cierto?, de modo que tenía muy poca idea de lo que estuve haciendo la mayor parte del tiempo. Entonces, di la vuelta y distribuí el pan, y luego levanté el cáliz y noté que había una hormiga nadando en el jugo de uva. Entonces fui a la primera persona, y dije: “Sangre de Cristo. Cáliz de salvación. ¡Cuidado!” Y luego a la segunda persona, “Sangre de Cristo. Cáliz de salvación. ¡Cuidado!” ¡Me tomó alrededor de dos o tres personas, antes de darme cuenta de lo que estaba diciendo! Y luego se me ocurrió, sí, sangre de Cristo, cáliz de salvación, ¡cuidado! Porque esto es más que comida casera. Es un llamado al discipulado y al liderazgo en un momento muy problemático, cuando cristianos como usted y yo tenemos que despertar, y estar presentes como agentes de amor en un mundo que está hambriento de amor genuino.

Amigos míos, y ahora, la compasión, la curiosidad y la hospitalidad permanecen, estos tres. ¡Y la fuerza detrás de cada uno de estos es el amor!

¡Ése eres tú!


Los obispos rechazan la resolución sobre Israel-Palestina como ‘desinversión’ pese a la aprobación de los diputados

Thu, 07/12/2018 - 2:36pm

Los obispos alzan las manos para oponerse a la Resolución D019, que aspiraba a ponerle fin a la complicidad financiera de la Iglesia con la ocupación israelí de los territorios palestinos. La resolución fue rechazada 48-78. Foto de David Paulsen/ENS.

[Episcopal News Service – Austin, Texas] La Cámara de Obispos rechazó por amplia mayoría una medida que había encontrado abrumador respaldo en la Cámara de Diputados y que aspiraba a ponerle fin a la complicidad financiera de la Iglesia en la ocupación israelí de los territorios palestinos, aplazando al menos por otros tres años uno de los asuntos más polémicos de la Iglesia.

Otras resoluciones relacionadas con Israel y Palestina siguen estando en juego en la 79ª. Convención General y todavía pueden ser aprobadas. El obispo de California Norte. Barry Beisner, presidente del Comité de Justicia Social y Política Internacional, le dijo a Episcopal News Service después de la votación del 11 de julio contra la Resolución D019, que las resoluciones restantes, aunque tal vez “no menos emotivas” no eran tan “complicadas”.

Obispos y diputados de ambas partes del asunto hablaron enérgicamente sobre la Resolución D019 esta semana, pero las votaciones de las dos cámaras terminaron con resultados opuestos. Los diputados aprobaron la resolución con un 74 por ciento a favor, en tanto la votación de los obispos fue de 48-78, o un 62 por ciento en contra de la resolución.

La Resolución D019 le habría pedido al Consejo Ejecutivo, basándose en 70 años de política de la Iglesia sobre el conflicto del Oriente Medio, que investigara y elaborara un plan para 2019 con vistas a imponer un “tamiz de inversiones a partir de derechos humanos” que sus críticos describieron como una peligrosa desinversión de Israel.

“La desinversión no nos hará avanzar una pulgada en el proceso de la paz. No le pondrá fin a la ocupación. No nos conducirá a la solución que todos anhelamos, que es la de dos estados viviendo en paz uno junto al otro dentro de fronteras seguras”, dijo el obispo jubilado Ed Little, de la Diócesis de Indiana Norte, que fue uno de los seis obispos en hablar en contra de la resolución antes de la votación.

El rechazo de la resolución sirvió como una súbita acentuación de una semana de abierto y apasionado debate sobre una gama de asuntos relacionados con el trato de Israel a los palestinos. La Convención General está considerando cómo la Iglesia Episcopal debe responder a lo que muchos ven como la escalada de una crisis humanitaria en la región.

Casi 50 personas testificaron en una audiencia de comité sobre el tema que tuvo lugar el 6 de julio en el hotel JW Marriott, parte de un proceso expeditivo recomendado por el obispo primado Michael Curry y la Rda. Gay Clark Jennings, presidente de la Cámara de Diputados. Sus recomendaciones, incluyendo la designación de la Cámara de Diputados como la cámara donde iniciar esta gestión legislativa, tenían la intención de garantizar discusiones amplias, abiertas y productivas  luego de que hubiera quejas sobre el proceso para considerar las resoluciones acerca de Israel-Palestina en la Convención General de 2015, en que los obispos votaron en contra de una medida semejante lo cual significó que nunca se sometió a la consideración de los diputados.

La Convención General ha votado a favor del proceso de paz en el Oriente Medio durante décadas. Este año, el comité de política internacional presentó la D019 para un orden del día especial en la Cámara de Diputados, reconociéndola como la más controversial de más de una docena de resoluciones afines, incluidas algunas asignadas al Comité de Mayordomía e Inversión Socialmente Responsables. El orden [del día] especial significaba que el debate en el pleno el 9 de julio no podía ser puesto a un lado por trabas de procedimiento.

“Que esta sea finalmente la convención donde digamos que no seguiremos permitiendo que nuestros recursos financieros faciliten esta brutal ocupación”, dijo Brian Grieves, diputado por Hawái y proponente de la resolución, antes de que los diputados votaran 619 a favor y 214 en contra, para enviarle la D019 a los obispos.

Pero el contraste en el tono dos días después se hizo evidente de inmediato en la Cámara de Obispos.

Little advirtió que la desinversión haría un “daño irreparable” a las relaciones de la Iglesia con Israel. El obispo Scott Barker de Nebraska reconoció “el peso insoportable que llevan sobre sus hombros los palestinos que viven bajo la ocupación israelí”, pero también advirtió de la persistente, si no extendida, opinión en los territorios ocupados de que Israel no tiene derecho a existir.

“I siempre respaldaría una inversión proactiva en los territorios palestinos… pero acciones para boicotear, desinvertir o sancionar a Israel solo como el antagonista de esta historia ya no tiene sentido para mí”, afirmó él. “Eso para mí es una excesiva simplificación de una realidad compleja”.

John Taylor, el obispo de Los Ángeles, se sumó a los que se opusieron a la resolución, diciendo que si bien la ocupación israelí “es imposible de defender”, las dos alternativas, anexión o retirada, serían “catastróficas”.

“Mejor intensificar nuestra participación constructiva a través de la región, haciendo todo lo que podamos como Iglesia para levantar la infraestructura económica, social y política en Palestina por el bien del pueblo palestino”, dijo Taylor.

Varios obispos hablaron a favor de la resolución, entre ellos el obispo Marc Andrus, de la Diócesis de California, quien dijo que muchos de los argumentos contra la desinversión “se basan en una falsa equivalencia”.

“Todas las vidas humanas son infinitamente valiosas”, dijo Andrus, y demasiadas vidas se han perdido en ambas partes del conflicto israelí-palestino. Pero él dijo que era innegable que el saldo de pérdidas en las décadas que dura el conflicto ha afectado desproporcionadamente a los palestinos, por un factor de tres a uno.  El llamó la aprobación de medidas más drásticas “algo que ha tardado mucho en llegar”.

La obispa sufragánea de Massachusetts, Gayle Harris, y el obispo de Newark Mark Beckwith hablaron a favor de la resolución, centrándose en las inversiones de la Iglesia Episcopal en compañías que apoyan o proporcionan ayuda infraestructural a la ocupación, tales como Caterpillar, la fabricante de equipos de construcción, y una compañía de telecomunicaciones como Motorola. Ambas compañías ya han sido objeto de activismo accionario de parte del Consejo Ejecutivo de la Iglesia.

La Resolución D019 “nos llama, tal como yo la leo, a investigar quién está lucrando con la tragedia del Oriente Medio”, dijo Beckwith.

“Nos lleva a mirar cómo participamos, ya sea silenciosa o financieramente, en un sistema que degrada a las personas”, dijo Harris. “Esta es nuestra actuación, nuestra conciencia, nuestro sentido de la justicia… Nuestro sentido de quienes somos como pueblo de Cristo está vinculado a esta resolución”.

Pero el obispo John Tarrant, de Dakota del Sur, al oponerse a la resolución, la emprendió con el proceso, que a él le sigue pareciendo defectuoso.

“Debe haber sido un sueño, pero yo creía haber leído en alguna parte que íbamos a tener una conversación franca acerca de este asunto muy complejo, en el cual intervinieran personas de ambas partes que fuesen expertos”, afirmó Tarrant. “Creo que este problema complejo exige un foro más grande que una rápida sesión legislativa”.

Durante un receso de la sesión legislativa después de la votación, Beisner le dijo a ENS que él creía que los que describían la resolución burlonamente como “BDS”—por boicot, desinversión y sanción— “estaban adelantándose a los acontecimientos”.

“Yo en verdad estoy de acuerdo en que merece una consideración más amplia y cuidadosa de lo que permite nuestro reducido proceso legislativo”, afirmó Beisner. “Por supuesto, una de las esperanzas era que el Consejo Ejecutivo sería el lugar donde eso podría suceder. Esa era el objetivo de la D019”.

Las otras resoluciones que se encaminan en la Cámara de Diputados se refieren al tratamiento de los niños palestinos, al uso de fuerza letal de parte de Israel contra palestinos desarmados, al sistema de apartheid entre israelíes y palestinos, a las leyes israelíes que privan a los palestinos de derechos civiles y a la capacidad de las compañías estadounidenses de boicotear a Israel en protesta por su ocupación de los territorios palestinos.

Esas resoluciones fueron recomendadas por miembros de comités tanto de la Cámara de Obispos como de la Cámara de Diputados, aunque queda por ver cuál, si es que alguna, logra la aprobación de ambas cámaras. Los diputados podrían votar más tarde el 11 de julio si las resoluciones no se retrasaban por otros asuntos.

– David Paulsen es redactor y reportero de Episcopal News Service. Puede dirigirse a él en at dpaulsen@episcopalchurch.org. Traducción de Vicente Echerri.


Bishops voice support for Gwich’in people in Alaska

Thu, 07/12/2018 - 12:38pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Three days ago, Native Alaskan Bernadette Demientieff appeared at joint session of the 79th General Convention and spoke about the destruction of the Gwich’in way of life, now threatened by drilling in the Arctic National Wildlife Refuge.

On July 12, the House of Bishops received “with open and broken hearts the witness of Bernadette Demientieff to the struggle and plight of the Gwich’in people” by unanimously passing Resolution X023.

The Gwich’in have “have been imperiled by the threat of drilling in the ‘Sacared Place Where Life Begins’” on the coastal plans of the wildlife refuge, the resolution said. In approving the resolution, the bishops also affirmed the Episcopal Church’s “historic solidarity with the Gwich’in people in opposing any drilling” in the refuge.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Demientieff spoke on July 10 during one of three TEConversations held at Joint Sessions of General Convention, each focusing a specific priority: racial reconciliation, evangelism and care of creation.

“We are not asking for jobs, not asking for schools, we are asking for the respect to live as we always have and keep our identity as Gwich’in,” she said in her appearance before the House of Bishops and House of Deputies.

To the Gwich’in, the refuge is sacred. Their existence has for centuries depended on the Porcupine caribou, whose calving ground lies within the refuge’s coastal plain.

Energy companies view the Arctic National Wildlife Refuge, particularly its 1.5-million acre coastal plain, as a potential oil and natural gas bonanza. This conflict has fueled for more than 30 years a contentious debate over whether this coastal plain should be opened to oil drilling or kept as an unspoiled habitat.

In December 2017, the Trump administration and congressional Republicans opened the refuge to oil exploration. In April this year, it took its first step toward allowing drilling.

Even in times of food shortage and starvation, the Gwich’in haven’t gone into coastal plain, which they consider “the sacred place where life begins,” said Demientieff. After high school, she drifted away from her Gwich’in identity only to recover it later in life and use her voice to speak for future generations and the animals that cannot speak for themselves.

The resolution, proposed by Bishop Wendell Gibbs of Michigan, also asked Episcopalians to “use prayer, advocacy, public witness and legal means to prevent the desecration of ‘The Sacred Place Where Life Begins’” and the destruction of the Porcupine caribou herd and the Gwich’in people.

— Mike Patterson is a San Antonio-based freelance writer and correspondent for the Episcopal News Service. He is a member of ENS General Convention reporting team and can be reached at rmp231@gmail.com.

Prince Charles visits churches as part of his summer tour of Wales

Thu, 07/12/2018 - 12:30pm

[Anglican Communion News Service] The Prince of Wales, Prince Charles, has visited a number of Anglican churches as part of his annual summer tour of the country. The Prince of Wales is a title traditionally – but not always – given to the eldest son and heir of the British Monarch. It is largely ceremonial and carries no constitutional authority. In his tour this year Prince Charles visited two churches in St. David’s Diocese and one in St. Asaph, which has within its churchyard a Yew Tree thought to be 5,000 years old.

In St. David’s Diocese, he visited St. Jerome’s Church in Llangwm, near Haverfordwest. Here he saw an award-winning tapestry depicting Llangwm’s links with its historic Flemish past and, along with his wife Camilla, Duchess of Cornwall, presented an award to parishioner Pam Hunt, whose vision gave rise to the project, in recognize of its imaginative use of digital technology.

Full article here.

Diocese of Colombo to plant 20,000 trees in day-long environmental push

Thu, 07/12/2018 - 12:23pm

[Anglican Communion News Service] The Church of Ceylon’s Diocese of Colombo has launched a major environmental protection scheme which will see 20,000 trees planted on a single day in 2019. A “trial run” will see 2000 trees planted on 24 September 2018 ahead of the main Plant Trees, Plant Life event on 14 September 2019. A whole range of organizations are taking part in the event, including churches, the diocesan youth department, church schools, the Mothers’ Union and the government’s forestry department – the Ministry of Mahaweli Development and Environment.

“Why ‘Plant Trees?’”, the Diocese said on its Facebook page, “We plant trees as an act of obedience to God. This makes it a spiritual experience. Being concerned for our environment is being concerned for what God cares for.”

Already, some 100 trees were planted when the event was launched last month on World Environmental day – 5 June – at St Thomas’ College in Mount Lavinia. Churches across the diocese also planted trees on that day in preparation for the main event in 2019.

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Los diputados coinciden con los obispos en aprobar por unanimidad la admisión de Cuba

Thu, 07/12/2018 - 4:48am

La presidente de la Cámara de Diputados, Rda Gay Clark Jennings, le da la bienvenida el 11 de julio a la obispa de Cuba, Griselda Delgado del Carpio, y a la Iglesia Episcopal de Cuba, en la Iglesia Episcopal. El Rdo. Gerardo Lojildes, esposo de Delgado, sostiene una bandera de EE.UU., y Mayelin Aqueda, presidente de las Mujeres Episcopales de Cuba, sostiene una bandera cubana. Foto de Lynette Wilson/ENS.

[Episcopal News Service – Austin, Texas] “Bienvenidos a casa”, dijo la presidente de la Cámara de Diputados, Rda. Gay Clark Jennings, luego de que los diputados aprobaran por unanimidad coincidir con la Cámara de Obispos y admitir a la Iglesia Episcopal de Cuba como una diócesis.

Luego [del período] de testimonios, que se redujo porque nadie firmó para testificar en contra de admitir la diócesis, Jennings pidió un momento de silencio antes de la histórica votación. La Diócesis de Cuba va a ser parte de la II Provincia, que incluye diócesis de Nueva York y Nueva Jersey en Estados Unidos, así como Haití y las Islas Vírgenes.

Inmediatamente después de la votación en la Cámara de Obispos el 10 de julio, la obispa de Cuba, Griselda Delgado del Carpio, se sentó en la Cámara de Obispos. Inmediatamente después de la votación del 11 de julio, el Rdo Gerardo Lojildes, que además de su ministerio supervisa la construcción del Campamento Blankingship en Cuba, y Mayelin Aqueda, presidente de las Mujeres Episcopales en Cuba, ocuparon sus asientos como diputados entre las diócesis de Venezuela y Puerto Rico.

Luego de la votación y de una prolongada ovación de pie, Jennings invitó a Delgado a hablarle a la Cámara. “Ahora mismo siento que el Espíritu Santo está soplando en toda esta Convención y que se está moviendo: está moviéndose aquí para todos nosotros, para que trabajemos con él en este mundo tan difícil, para estar seguros de que respondemos a las necesidades de este mundo”, dijo Delgado en español a través de un intérprete.

“Nos reunimos así en convención, para poner nuestra familia en orden; eso es lo que hay detrás. Y esto se hace para que podamos acoger a todos”

Más noticias de las decisiones de la 79ª. Convención General para admitir a la Iglesia Episcopal de Cuba como una diócesis vinculada a la II Provincia se encuentran aquí.

– Lynette Wilson es reportera y jefa de redacción de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Los obispos aprueban por unanimidad admitir a Cuba como diócesis

Thu, 07/12/2018 - 4:44am

El Obispo primado Michael Curry y el Obispo Gray-Reeves, de la Diócesis de El Camino Real, felicitan a la obispa de Cuba, María Griselda. Luego de que la Cámara de Obispos aprobara por unanimidad el 10 de julio recibir nuevamente a Cuba en la Iglesia Episcopal. Foto de David Paulsen/ENS.

[Episcopal News Service – Austin, Texas] La Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal aprobó por unanimidad el 10 de julio admitir —o readmitir, realmente— a la Iglesia Episcopal de Cuba como una diócesis de la Iglesia Episcopal. La Diócesis de Cuba formará parte de la II Provincia.

“Siento el soplo del Espíritu Santo. Gracias a todos por el apoyo ahora, pero realmente por el apoyo de todos estos años”, dijo la obispa de Cuba Griselda Delgado del Carpio en español a través de un intérprete. Ella dedicó un momento a recordar las generaciones pasadas que habían anhelado la reunificación, “aquellos que sufrieron pero siempre esperaron regresar a la Iglesia”.

Delgado recibió una ovación de pie, y compartió muchos abrazos al tiempo que el obispo primado Michael Curry le pedía que se sentara en la mesa No. 7.

La reunificación se demoró en llegar. En respuesta a la geopolítica de la época, la Cámara de Obispos aprobó en 1966 separarse unilateralmente de la Iglesia Episcopal de Cuba.

Jose McLoughlin, obispo de Carolina del Norte Occidental, escolta ala obispa de Cuba, Griselda Delgada del Carpio, hasta el frente de la Cámara de Obispos luego de la votación para readmitir a la Diócesis de Cuba. Foto de David Paulsen/ENS.

La Cámara de Obispos “apuñaló a Cuba en el corazón” y ella se negó a morir”, dijo Leo Frade, obispo jubilado de la Florida, un Cubano que tenía 23 años cuando la Cámara aprobó la expulsión de Cuba.

“La Cámara de Diputados no hizo nada, la Cámara de Obispos actúo… fue una acción inconstitucional de la Cámara de Obispos que no tenía ninguna autoridad para expulsarnos”, dijo lloroso Frade. “Como cubanos, los cubanos rehusamos morir. La realidad es que la Iglesia de Cuba sigue viva y pertenece aquí”.

Al comienzo de la 79ª. Convención General, el Comité de la Iglesia Episcopal en Cuba se enfrentó con cuestiones constitucionales y canónicas respecto a si la Convención podía decidir ahora admitir a Cuba, o si exigiría que se hiciera un cambio constitucional luego de dos convenciones consecutivas.

Al final, la Convención decidió de manera semejante a como lo hizo en 2003 cuando readmitió a la Diócesis de Puerto Rico en la Iglesia Episcopal. La Diócesis de Puerto Rico había sido desde 1979 una diócesis extraprovincial sujeta a la autoridad de la IX Provincia. En la década del setenta, se esperaba que Puerto Rico, Cuba y otras diócesis del Caribe llegarían a formar una nueva provincia de por sí, aunque eso nunca llegó a suceder.

La Iglesia Episcopal de Cuba, anteriormente un distrito misionero, ha funcionado como una diócesis autónoma de la Comunión Anglicana bajo la autoridad del Consejo Metropolitano de Cuba desde que se separó de la Iglesia Episcopal en EE.UU. en 1967.

El obispo de Nueva Jersey,  William Stokes (“Chip”), presidente del Comité de la Iglesia Episcopal en Cuba, le imprimió un sentido de urgencia en [la Cámara de] Obispos para que aprobara la Resolución A238 tal como había sido enmendada.

“El gobierno de Cuba es a veces menos estricto hacia las iglesias”, dijo, añadiendo que las políticas de EE.UU. son impredecibles.

La [Resolución] A238 establece las condiciones de la reunificación; que ahora pasa a la Cámara de Diputados.

La Cámara de Obispos tomó su decisión en 1966 en respuesta a los efectos de la revolución cubana y la reacción de Estados Unidos. La revolución cubana, liderada por Fidel Castro, comenzó en 1953 y duró hasta que el presidente Fulgencio Batista fue expulsado del poder en 1959. El gobierno autoritario y anticomunista de Batista fue reemplazado por un estado socialista, el cual se alineó en 1965 con el Partido Comunista.

En 1961, [el gobierno] había cerrado y expropiado las escuelas episcopales en Cuba y muchos clérigos y sus familias se vieron desplazados. Algunos permanecieron en Cuba; otros regresaron o emigraron a Estados Unidos. Algunos clérigos que se quedaron en Cuba fueron encarcelados, ejecutados o desaparecieron. [Algunos] edificios de la Iglesia se cerraron y quedaron abandonados. La Iglesia se polarizó políticamente, [con el consiguiente] sufrimiento de sus clérigos y líderes laicos. Pero la Iglesia continúo en las salas de las abuelas, que celebraban oficios de oración y estudios bíblicos en sus casas. A través de ellas se transmitió una historia de dolor y de fe.

La Iglesia Episcopal de Cuba remonta sus orígenes a una presencia anglicana a partir de 1901. En la actualidad hay unas 46 congregaciones y misiones que atienden a unos 10.000 miembros y a más amplias comunidades. Durante los años sesenta, el gobierno de Castro comenzó a perseguir la religión, encarcelando a líderes religiosos y creyentes, y no fue hasta que el papa Juan Pablo II visitó Cuba en 1998, la primera visita de un papa a la isla, que el gobierno comenzó a mostrarse más tolerante en materia de religión.

– Lynette Wilson es reportera y jefa de redacción de Episcopal News Service.

Marriage rites resolution heading back to House of Deputies

Wed, 07/11/2018 - 9:08pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] The House of Bishops made a “technical amendment” before approving a resolution meant to give all Episcopalians the ability to be married by their priests in their home churches.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

The House of Deputies, which had overwhelmingly approved a heavily amended version of Resolution B012 on July 9, now must reconsider the resolution and debate the amendment. General Convention resolutions must be adopted by both houses with the same texts.

The bishops’ amendment does not change B012’s goal of giving full access to two trial-use marriage rites for same-sex and opposite-sex couples approved by the 2015 meeting of General Convention (via Resolution A054). B012 began in response to Resolution A085 from General Convention’s Task Force on the Study of Marriage, which was proposed in part to give a way for Episcopalians to use the rites in eight dioceses of the church’s 101 domestic dioceses in which the diocesan bishop refuses to authorize use of the trial-use marriage rites.

Resolution A054-2015 said that clergy could only use the rites under the direction of their bishop. The original version of B012 would have required bishops who would not authorize the rights to allow any congregations to receive Delegated Episcopal Pastoral Oversight (DEPO) from another bishop who would provide access to the liturgies.

Deputies agreed to a version of B012 that took away the DEPO option and placed the decision-making power for using the rites with rectors or other clergy in charge of congregations. The bishops’ amendment comes in the seventh resolve of the resolution and adds the words “provided that nothing in this resolve narrows the authority of the rector or priest-in-charge (Canon III.9.6(a)).”

Chicago Bishop Jeff Lee said the addition was made “simply to make clear as we can that this resolution is not in conflict with the provisions of the ministry canons of the church regarding the authority of rector or priest in charge of congregations. It’s a very, in some ways, technical amendment, but we thought it was important in consultation with the chancellors to add it.”

(Canon III.9.6(a) begins on page 93 here.)

In the debate that followed, the amendment was left behind as 12 of the 13 bishops who rose to speak supported passage of the resolution. Some were adamant in their support, some were reluctant in their support for sometimes opposing reasons while Albany Bishop William Love was adamant in his opposition.

Western New York Bishop Bill Franklin said he supported the resolution “because it moves us another step away from the situation of separate but equal to which we have often consigned our LGBTQ sisters and brothers.”

Rhode Island Bishop Nick Knisely, one of the three bishops who offered the original B012, said even the heavily amended form of the resolution that came from deputies still gives the bishops who will not authorize the use of the rites a way to feel “fully a part of this church.” Moreover, he said, much of the testimony in legislative committee hearings portrayed the resolution as “a way forward. I don’t think this is a permanent a way forward, but this buys us time.”

New York Assistant Bishop Mary Glasspool speaks to her colleagues in the House of Bishops July 11 during their debate on Resolution B012. Photo: Mary Frances SChjonberg/Episcopal News Service

Time, he said, could allow the church to do what the previous speaker said ought to happen. “I don’t think we have unwrapped the gift of gay and lesbian relationships and really celebrated them,” said New York Assistant Bishop Mary Glasspool. “It’s time not only to support marriage equality, but to honor the gift that many of my brothers and sisters are.” Their partnerships ought to be celebrated “the way we celebrate other partnerships in this church.”

Bishop Dan Martins of Springfield, one of the eight bishops who will not authorize the rites, said he would support B012 and was “immensely and seriously grateful” for its compromise. That said, Martin told the house he was “taking my gratitude with a side of Valium because I am deeply concerned” that removing the bishop’s ability to act as the chief liturgical officer and “chief teacher” in the diocese will begin to “erode the sacramental relationship between a bishop and a diocese.”

Bishops were limited to two minutes at the microphone. However, Love of Albany spoke for nearly 10 minutes, despite being told that he was exceeding his time. He said the passage of B012 would put him in the awkward position of violating parts of his ordination vows.

“There has been a lot of discussion as we have struggled with this issue over the past several years on whether or not sexual intimacy within that of a same-sex couple was appropriate,” he said. “There are many in this church who have proclaimed that it is and that this is a new thing that the Holy Spirit is revealing and that the Episcopal Church is being prophetic in putting this forward and ultimately the rest of the body of Christ will come to understand that.”

“I don’t believe, presiding bishop, that that’s necessarily true.”

Love added that the church has listened to people’s personal experiences and “to feelings, their emotions, but we have not had an honest look at, sir, at what God has said about this issue and how best to help people who find themselves in same-sex relationships.”

Idaho Bishop Brian Thom, who served on the Task Force for the Study of Marriage and the committee that reviewed the resolutions, said he supported the resolution with reservations. “The strongest message we received was not about ecclesiology,” he said.

“The most pastoral thing that was being asked for and, for me that most valuable, was that folks just wanted to be married at home,” he said, referring to situation where bishops tell same-sex couples they must go to a different diocese and be married by a priest who is a stranger to them.

“I’m convinced by that,” he said. “My heart breaks for those folks who have not been able to do that, but now they can, and rectors and bishops have a space.”

“This is the right move that allows us all to go forward and, while I feel I have thrown with my votes for B012 my LGBT brothers and sisters under the bus, there is now a way forward for them to be married where they want to be married — at home. And all of you who have stood at an altar before a couple like that know how important that is. So, for them, I am going to vote in favor of this.”

The resolution passed on a voice vote with a handful of noes.

– The Rev. Mary Frances Schjonberg is the Episcopal News Service’s senior editor and reporter.

Deputies agree with bishops on new plan for liturgical and prayer book revision

Wed, 07/11/2018 - 8:07pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] In an overwhelming voice vote, the House of Deputies on July 11 concurred with a plan for liturgical and Prayer Book revision that had been adopted by the House of Bishops the day before.

This sets the stage for creation of new liturgical texts to respond to the needs of Episcopalians across the church while continuing to use the Book of Common Prayer that was adopted in 1979.

Resolution A068 originally called for the start of a process that would lead to a fully revised prayer book in 2030. The bishops instead adopted a plan for “liturgical and prayer book revision for the future of God’s mission through the Episcopal branch of the Jesus movement.”

The bishops’ amended resolution calls for bishops to engage worshipping communities in their dioceses in experimentation and creation of alternative liturgical texts and they will submit them to a new Task Force on Liturgical and Prayer Book Revision to be appointed by the presiding bishop and the president of the House of Deputies.

It also says that liturgical revision will utilize inclusive and expansive language and imagery for humanity and divinity, and will incorporate understanding, appreciation and care of God’s creation.

The Rev. Sam Candler, deputy from Atlanta and one of the chairs of the committee that considered the original version of A068, asked the House of Deputies to concur with the action of the House of Bishops. He acknowledged that doing so would not give deputies everything they had wanted when they had voted on July 7 for expanded prayer book revision in the original A068.

Candler said that deputies were proud to have sent a “strong and vigorous resolution on revision of the Book of Common Prayer” to the House of Bishops and that they “heard us and responded with a process for prayer book and liturgical revision.” Concurring with the bishops would “move the process forward,” he said. “The church is always reforming,” he added. “Our prayer is always reforming. We are excited to be part of that.”

One line in the bishop’s proposal prompted questions in the House of Deputies. The resolution “memorializes” the 1979 Book of Common Prayer “as a prayer book of the church preserving the psalter, liturgies, the Lambeth Quadrilateral, Historic Documents, and [its] trinitarian formularies.”

Deputies asked what was meant by the word memorialize. Candler said the word didn’t appear in the rules of General Convention or the House of Deputies, so he was relying on a dictionary definition that means “to commemorate.” He added, “I trust it is a word that commemorates what the Book of Common Prayer is.”

– Melodie Woerman is director of communications for the Diocese of Kansas and is a member of the ENS General Convention reporting team.

On the ‘Front Line’ of the Jesus Movement

Wed, 07/11/2018 - 7:03pm

Representing Navy, Army and Air Force Chaplains Corps, these military chaplains care for the spiritual needs of those who serve in their respective branches of the military. Pictured from left: Paul Minor, Army; William Alford, Navy; Jen Pilat, Navy chaplain candidate; Carl Wright, bishop suffragan for the armed services and federal ministries, Air Force, retired; Aaron Davis, Army; Leslie Nuñez Steffensen, canon to Bishop Wright and former Navy officer; Andrea Baker, Army; Aristotle Rivera, Air Force. Photo: Brian Baker

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Ask the Rt. Rev. Carl W. Wright, bishop suffragan for the Armed Forces and Federal Ministries, about the military chaplains he shepherds, and he will tell you, “Our chaplains are on the front lines of the Jesus Movement – we are the original missionaries!”

Wright served as a chaplain in the Air Force for 20 years. Now he heads the office that oversees chaplaincy programs for all branches of the military (active, reserve and National Guard), veterans hospitals, federal prisons, Civil Air Patrol, and the chaplain candidate program, as well as the Distinguished Faith Group Leader program for lay and ordained ministry.

Zac’s Story

The black Labrador retriever seen padding around the 79th General Convention was trained as a PTSD service dog by a male inmate in the Puppies Behind Bars program. In 2014 Zac joined Chaplain Maj. Andrea Baker’s chaplain ministry in Afghanistan and is now “as much a chaplain to me as I am to others.” Zac’s presence “facilitates conversations,” said Baker, and helps her recharge.

While Zac is Baker’s partner in ministry, it is his namesake’s story that bears witness. Airman 1st Class Zachary Cuddeback, 21, was killed in action in Germany in 2011. Baker named her partner Zac in Cuddeback’s honor. In 2017 Baker was stationed at U.S. Army Garrison Stuttgart, Germany, when she and dog Zac met Robert Cuddeback at the annual run for Zac at Ramstein Air Base. There’s more. Baker was called upon to perform the dignified transfer of remains, which is done at the airplane on the airstrip. The bus that took Baker to the plane was named for Zac Cuddeback.

Chaplain Maj. Andrea Baker, a priest and chaplain recruiter for the U.S. Army said, “This military is a diverse environment and ultimately it’s an environment in which you have to have implicit trust in one another. Even if you disagree with someone’s opinion, you still trust they have your back. It’s a great place to be an Episcopal priest.”

The work chaplains do is highly valued and an integral part of military life. Col. Vicki Wyan, U.S. Army, retired, served for 40 years in both active and reserve units. “All the chaplains I ever met, whether in theater or stateside, were people dedicated to serving the needs of those who serve,” Wyan said. “So much of what they do is intangible; it helps those who are doing the heavy lifting – the soldiers, officers and their families – through the day-to-day life of being in the service.”

Baker agrees that chaplains, much like those in military medical and dental units, serve a critical supporting role. “You can be a pacifist [and be a chaplain]. We do not carry weapons. I can do this ethically because we need service members who are grounded and who have the support they need when they need it.” Baker explained that chaplains are part of a Unit Ministry Team; they do not work alone. In the Army the chaplain works with a Religious Affairs Specialist or non-commissioned officer who is the “soldier.”

Navy chaplain William Alford, who also serves as rector of St. James’ Church, Parkton, Maryland, says that becoming a chaplain was a life-long ambition. “I finally got to the place where all the stars aligned, and the governor of Ohio gave me a waiver so I could serve [in the Navy] again,” Alford said. “The interaction with ships’ personnel is rewarding. A chaplain’s mission is fairly similar to that of a parish priest in that sailors and officers have issues the same as parishioners,” Alford said.

Being a rector and a chaplain offers the opportunity to raise awareness of the ministry. Chaplain Paul Minor is a member of the Massachusetts National Guard and co-rector of All Saints’ Church, Belmont, Massachusetts. Minor said, “I show up in my dress uniform at diocesan convention to remind people that we have chaplains doing this work. Some people like it; some people struggle with it. There are a lot of similarities in both worlds and I enjoy them both.”

An Air Force chaplain recruiter stationed at Randolph Air Force Base, San Antonio, Chaplain Hank Hahn has a directive from the chief of chaplains to “pay attention to denominations like the Episcopal Church that are underrepresented in the Air Force Chaplain Corps.” Hahn is a Presbyterian priest who “has been to lots of General Conventions, and this one has been very impressive. Everyone is warm and fun-loving; it’s been a great time.”

Baker says that the Army is also seeking diversity in its Chaplains Corps. Mandates such as the “combat exclusion policy,” which allows for women to serve in every capacity, increases the need for representation of women in the corps. Only a “handful” of women chaplains currently serve in the Army.

A 2011 graduate of Church Divinity School of the Pacific, Baker has attended the 79thGeneral Convention with “associate chaplain” Zac, her trained PTSD service dog, representing the Army. As part of her work Baker attends conventions and meetings of religious faiths and traditions across the spectrum, with the exception of Roman Catholic and Orthodox orders that are recruited by other recruiting stations. Building community partnerships with seminaries and meeting with bishops raise awareness of the need for chaplains.

The first step in the process in becoming a military chaplain is for the priest to meet with a chaplain recruiter from the desired branch of service. Seminarians are encouraged to apply as well, although in most cases two years of post-seminary experience in a congregational setting is required. The candidate must be endorsed by their bishop and the bishop of the armed forces and federal ministries to be granted the title “chaplain.” The background checks and vetting process are extensive and the candidate needs to be physically fit.

Being a military chaplain is a calling to serve those who serve.  “It’s a ministry of presence,” Baker said. “I meet amazing people and travel to some amazing places. I think it’s the coolest ministry there is.”

– Sharon Tillman is a freelance writer for Episcopal News Service.

Sandra Montes excites General Convention with testimony, singing voice

Wed, 07/11/2018 - 6:04pm

Sandra Montes performing during the July 7 Austin revival. Photo: Courtney Thompson/Diocese of Upper South Carolina

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Throughout the 79th General Convention, Sandra Montes has been one of the leading voices witnessing on behalf of immigrants. She speaks from firsthand experience.

In addition to her powerful testimony at legislative sessions, she’s also impressed the convention with her beautiful singing.

A native of Peru, Montes spent her childhood in Guatemala before her parents moved with her to the United States where her father served as an evangelical pastor. After a stop in the Rio Grande Valley of Texas, they eventually settled in Houston in the 1980s.

“I call it luck that we didn’t have to go through what others have gone through to get here,” Montes said in an interview with the Episcopal News Service. Those fleeing to the U.S. now are “running to stay alive. People come here out of desperation.”

The General Convention is considering several resolutions that provide broad, forceful statements on the issues of separation of families in immigrant detention, the sanctuary church movement and the dignity of immigrants in the face of federal policies that deputies and bishops say go against the Episcopal Church’s Christian values.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

In considering the resolutions, Montes urged the bishops and deputies to show compassion to the immigrants who are trying to enter the country. “We as Christians have been told to love everyone,” she said. “That means to be compassionate.”

On July 8, Montes was also among 1,000 Episcopalians to gather at the T. Don Hutto Detention Center in Taylor, Texas, to speak against the actions of the U.S. government in its enforcement of immigration policies that have separated families over the last few months.

“Today is my son’s birthday, and if he had ever been taken from me, I don’t know what I would have done … just because I was trying to bring him somewhere where he could have liberty, where he could have a life,” she said at the rally.

“For me, it’s very important that these women” being held at the center know we are here, she said. “I cannot even put into words the desperation I would feel if I were in there and my child were somewhere else. Or even if he was with me, just because we want something better, we’re looking for freedom.”

After they arrived in Houston, Montes’ father was eventually ordained as an Episcopal priest and served as rector of Iglesia Episcopal San Mateo, one of the largest all-Latino churches in the Episcopal Church. Though now retired, he helps at a Lutheran Church in Houston.

Her brother, the Rev. Alex Montes-Vela, is chair of the Texas deputies and serves as a priest at St. Mary Magdalene Episcopal Church in Manor, Texas, which began with five people meeting in his home in 2010. Her niece, Luz Montes, is also a Texas deputy and attends the Seminary of the Southwest with plans to be ordained as an Episcopal priest.

Her father believed that “God had called our whole family to ministry,” she said.

Montes spent a career as a public school teacher before retiring. She now assists the Episcopal Church Foundation as a Spanish language resource consultant, a position in which she assists the foundation in developing practical resources on issues addressing the leadership and financial challenges facing Spanish-speaking Episcopal congregations, develops and leads presentations for online and other educational events and collaborates with foundation staff to develop greater capacity in this area.

She has been approached during the convention by those seeking her assistance in developing bilingual resources for their own dioceses and churches.

In addition to being an advocate for immigrants, Montes fired up the audience with a powerful performance prior to Presiding Bishop Michael Curry’s sermon at a July 7 revival. She also sang during the rally held outside the Hutto Detention Center in Taylor.

Never professionally trained in voice or music, she enjoys singing and writing her own songs. “My mom says I was born singing,” she said.

At home, Montes said she does not attend a specific church. As a Latino wearing purple hair, she admits that she stands out – but is on a mission to learn how welcoming a congregation is when she walks through the door.

“What I do now is that I visit different churches and blog about them, how welcoming they are,” she said. At some all-white churches she attends, “nobody says ‘hi’ to me. There are some that are very, very welcoming, friendly and helpful.”

Based on her experiences, she offers a few pointers for making visitors feel welcome, such as having parking spaces reserved for visitors, smiles and cleanliness.  “One of the biggest things that I really appreciate is that if they ask me to stay for coffee and either take me and stay with me or give me to somebody else,” she said.

She said she’s had mixed emotions while attending the General Convention, starting with the opening Eucharist. “On stage were white women dressed in African clothing playing drums,” she said, explaining that this was an unfortunate cultural appropriation.

Whites, she said, don’t realize the impression this may leave with African-Americans, Native Americans, Latinos or Asians. “I don’t know what message that’s giving, but I know what I thought,” she said.

Also missing at the convention has been a diversity of music and performers. “The music has been great but it has not been diverse. We are still very white,” she said.

Nevertheless, she said, “I love this church. I love Jesus above everything. I am so grateful I am part of it. Because I know this church, I know we can be better. It all comes from love.”

She admits that she may sometimes get angry, but said “I try to be the voice for the people who don’t have a voice.”

— Mike Patterson is a San Antonio-based freelance writer and correspondent for the Episcopal News Service. He is a member of ENS General Convention reporting team and can be reached at rmp231@gmail.com.

General Convention gets proposed 2019-2021 ‘Jesus Movement’ budget

Wed, 07/11/2018 - 6:04pm

Barbara Miles, vice chair of the Program, Budget and Finance Committee, explains the proposed budget to bishops and deputies. Photo: Mike Patterson/Episcopal News Service

[Episcopal News Service –Austin, Texas] The 79th General Convention is now faced with parsing the potential spending plan for mission and ministry of the Episcopal Church for the next three years.

The Joint Standing Committee on Program, Budget & Finance presented its proposed $133.8 million 2019-2021 budget during a joint session of the House of Bishops and House of Deputies.

The budget’s introduction said the plan reflects the presiding bishop’s priorities of evangelism, racial reconciliation and justice, and creation care. The priorities have been referred to as the “three pillars” of the Episcopal branch of the Jesus Movement.

The budget proposes spending on the church’s three priorities this way:

  • Nearly $10.4 million in racial reconciliation work.
  • $5.2 million on evangelism. “There has been talk that the proposed budget cuts resources for church planting,” PB&F Chair Deputy Barbara Miles said. “This is not true. The budget [in that category] remains steady at $3 million.
  • Some $1 million on care of creation

Bishop Steve Lane of Maine and Barbara Miles, deputy from Washington, present the proposed budget during a joint session of the House of Bishops and House of Deputies. Lane is chair of the Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance and Miles is the vice chair. Photo: Mike Patterson/Episcopal News Service

“The budget is built upon the foundation of our continuing ministries as a church and our commitments to others both within and beyond our church,” Maine Bishop Steve Lane, vice chair of PB&F, told the joint session. “It is built upon our ongoing commitment to conciliar governance, and the legal, financial and other services of the Church Center [the denominational offices in Manhattan].”

Deputies and bishops have requested 39 task forces, standing commissions or other interim bodies and several new staff positions exceeded available revenue by more than $15 million. “This General Convention clearly has been in a spending mood,” Lane said. “These proposals had the impact of pitting the three pillars against other work considered by some to be important or essential.”

Lane said it was clear to the committee that “our church has not yet lived into the culture of leaner and lower, that is, of reducing the bureaucracy of the church, as we decided in the last triennium in response to the Task Force for Reimagining the Episcopal Church (TREC) report, and in pushing ministry work closer to the ground, closer to the parishes which are the heart of our institutional life.”

He added that “many have grieved the loss of particular churchwide ministry offices and programs and have sought to re-establish them at this convention. PB&F has heard these pleas, and the budget reflects our efforts to respond” while trying to control costs and ground spending around the three pillars.

PB&F had three principles guiding its work in considering those spending requests, according to Lane and Miles. The first was not to expand staff except only where major new work requires it. The second was to favor the creation of networks and time-limited task forces, rather than new canonically required standing commissions. And, third, the committee focused on keeping money in dioceses by preserving the assessment rate at 15 percent “to control total spending so that our commitment to ministry at the local level is maintained and expanded,” Lane said.

The proposed budget was presented on July 11 to a joint session of the House of Bishops and House of Deputies. Photo: Mike Patterson/Episcopal News Service

The budget’s sources of income

The budget is based on a number of income sources, beginning with diocesan contributions, which will be mandatory for the first time in the church’s history, based on a 2015 General Convention decision. If all 109 dioceses and three regional areas pay the required 15 percent, there would be $88,855,970 available. That amount assumes diocesan income will annually grow by a half percent.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Each year’s annual giving in the three-year budget is based on a percentage of each diocese’s income two years earlier. PB&F’s draft budget allows dioceses to exempt $140,000 of income from their assessment calculation. The exemption was $150,000 during the 2012-2015 triennium.

Not all dioceses pay the full asking for a variety of reasons. Diocesan commitments for 2016 and 2017 are here. Dioceses may ask for full or partial waivers and Lane said only 19 dioceses are asking for those waivers and $5.5 million is in PB&F’s proposed budget to account for those waivers for up to 20 dioceses.

Without getting a waiver, a diocese that does not pay the full assessment will be unable to get grants or loans from the Domestic and Foreign Missionary Society (the name under which the Episcopal Church is incorporated, conducts business and carries out mission).

The dioceses have moved from 40 percent paying at the full rate to more than 80 percent, bringing in $10 million in additional income, Lane said.

He offered “profound thanks to the laity, deacons, priests and bishops of our church.” The 15 percent assessment rate was meant “to make the support requested from the dioceses more affordable and to keep more money in diocesan budgets.” In return, dioceses were asked to work toward full participation.

“This is one of the best things to happen in our financial life in many years, and I hope we can celebrate this expression of our unity and our common commitment to ministry,” Lane said

Additional major amounts of income are anticipated from these sources:

  • $31.7 million from a five percent draw on interest on the unrestricted assets in the DFMS’ investments. The draw is reduced from the current 5.8 percent. “We do believe it is essential to protect the invested funds of the church in a time of market volatility,” Lane said. The 5.8 percent draw has cut the DMFS’ short-term operating reserve to two months of operating income. PB&F wants to rebuild that cushion to six months. The amount of anticipated assumes an annual investment return of 7.5 percent this year and next. Another $675,000 with come from trusts.
  • $9.8 million from leasing five- and one -half floors plus the currently vacant former bookstore space in the Episcopal Church Center in Manhattan.
  • $4.4 million from events and programs, including nearly $2 million from Episcopal Migration Ministries’ refugee loan program (used to offset the costs of that program and help other EMM work) and $1.3 million from General Convention (also offset by the costs of staging the convention).
  • $1 million from the new Annual Appeal. PB&F members have pledged to make annual donations “and we ask you to do the same,” committee chair Barbara Miles said.
  • $1 million will come from the 2016-2018 budget draw from the DFMS’ short-term reserves for racial reconciliation. That work did not begin in earnest until mid-2017 and, thus, the original draw has not been spent.

The document also summarizes other major categories of spending:

  • $28 million for ministry with the Episcopal Church
  • $19.3 million on finance and development
  • $18.7 million on governance costs
  • $17.4 million on DMFS operations
  • $17.2 million for ministry outside the Episcopal Church
  • $13 million for the work of the presiding bishop’s office
  • $3.6 million on legal expenses

The version of the budget posted on the convention’s Virtual Binder includes a 41-category summary of spending and income.

Miles noted that while the budget calls for new staff support for evangelism, racial reconciliation and creation care, “these positions have been created by reassigning or expanding the work of existing staff persons” with no increase in the total number of staff members.

Joe McDaniel, deputy from the Central Gulf Coast, poses a question to members of the Program, Budget and Finance Committee. Photo: Mike Patterson/Episcopal News Service

PB&F has made $650,000 available for compensation of the president of the House of Deputies. The Executive Council’s proposed draft 2019-2021 triennium budget allocated $900,000. On July 6, the convention agreed to pay the president of the House of Deputies in the form of an unspecified amount director’s and officer’s fees for the work of the office, ending a two-decade-long compensation effort.

There’s no money in the budget for any form of prayer book revision, which is an as yet-undecided issue at convention. “We did not think it good stewardship to set aside a large sum as an escrow for something we weren’t sure would take place,” Lane said. “And a token amount seemed disrespectful to the task should it be adopted. Therefore, we reserved nothing in the budget for prayer book revision or for staff.”

PB&F left it to Executive Council, the officers of the church, and the Standing Commission on Liturgy and Music “to design a budget and funding process for the work” the convention eventually calls for, according to Lane. The budget does include $201,000 for what it calls “improved translation of current prayer book.”

“We could not predict how the church will ultimately move on prayer book revision,” he said.  “After lengthy conversation, we determined that putting aside a large amount of money for something that wasn’t certain was poor stewardship and putting in a token amount was disrespectful of intended work.”

As required by the convention’s Joint Rules, PB&F’s proposed budget was presented to a joint session of the Houses of Bishops and Deputies. The two houses will debate and vote on it separately. Deputies will do that the morning of July 12 and the bishops are expected to do the same the next morning. Both houses must approve the same version of the budget, which takes effect at the beginning of 2019.

Convention will cast its decision via Resolution A295.

Miles and Lane closed their presentation with a recommendation. “It has become clear that the work shared between the Executive Council and Program, Budget and Finance needs to be re-balanced,” Lane said. “Even though collaboration between the Executive Council and PB&F has been very good in this triennium, there is a desire for PB&F to take a greater role during the triennia and to build the budget in a manner that is more accessible and allows for greater participation beyond Executive Council.”

“We believe there is a place for greater public conversation as the budget develops,” Lane added.

– The Rev. Mary Frances Schjonberg is the Episcopal News Service’s senior editor and reporter.

Bishops reject Israel-Palestine resolution blasted as ‘divestment’ despite deputies’ approval

Wed, 07/11/2018 - 4:18pm

Bishops raise their hands to oppose Resolution D019, which sought to end the church’s financial complicity in the Israeli occupation of Palestinian territories. The resolution failed, 48-78. Photo: David Paulsen/Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Austin, Texas] The House of Bishops, by a large majority, voted down a measure overwhelmingly favored by the House of Deputies that would have sought to end the church’s financial complicity in the Israeli occupation of Palestinian territories, putting to rest for at least another three years one of the church’s most divisive issues.

Other resolutions relating to Israel and Palestine are still in play at the 79th General Convention and may still win passage. Northern California Bishop Barry Beisner, chair of the Social Justice and International Policy Committee, told Episcopal News Service after the bishops’ July 11 vote against Resolution D019 that the remaining resolutions, though perhaps “no less emotional” are not quite as “complicated.”

Bishops and deputies on both sides of the issue spoke strongly about Resolution D019 this week, but the votes of the two houses ended with opposite results. The Deputies approved the resolution with 74 percent in favor, while the bishops’ vote was 48-78, or 62 percent against the resolution.

Resolution D019 would have asked Executive Council, based on 70 years of church policy toward the Middle East conflict, to research and develop a plan by 2019 for a “human rights investment screen,” which critics described as a dangerous divestment from Israel.

“Divestment will not move us one inch forward in the peace process. It will not bring an end to the occupation. It will not lead us to the solution that we all yearn for, which is two states living side by side in peace within secure borders,” said retired Bishop Ed Little, of Diocese of Northern Indiana, who was one of six bishops to speak against the resolution before the vote.

The resolution’s defeat served as a sudden punctuation to a week of open and often passionate debate on a range of issues related to Israel’s treatment of Palestinians. General Convention is considering how the Episcopal Church should respond to what many see as an escalating humanitarian crisis in the region.

Nearly 50 people testified at a committee hearing on those issues held July 6 in the JW Marriott, part of an expedited process recommended by Presiding Bishop Michael Curry and the Rev. Gay Clark Jennings, House of Deputies president. Their recommendations, including the designation of the House of Deputies as the house of initial action, were intended to ensure full, open and productive discussions after complaints about the process for considering Israel-Palestine resolutions at the 2015 General Convention, when the bishops’ vote against a similar measure meant it never got to the deputies for consideration.

General Convention has voted in support of Middle East peace for decades. This year, the international policy committee submitted D019 for a special order of business in the House of Deputies, recognizing it as the most controversial of more than a dozen related resolutions, including some assigned to the Stewardship & Socially Responsible Investing Committee. The special order meant that discussion on the floor July 9 could not be sidelined by procedural hurdles.

“Let this be finally the convention where we say we will no longer allow our financial resources to enable this brutal occupation,” said Brian Grieves, the resolution’s proposer and a deputy from Hawaii, before the deputies voted, 619-214, to send D019 to the bishops.

But the contrast in tone two days later was evident immediately in the House of Bishops.

Little warned that divestment would do “irreparable damage” to the church’s relations with Israel. Bishop Scott Barker of Nebraska acknowledged “the unendurable weight shouldered by the Palestinians who live under Israeli occupation” but also warned of persistent, if not widespread, claims in the occupied territories that Israel has no right to exist.

“I would be all for proactive investment in the Palestinian territories … but actions to boycott, divest from or sanction Israel alone as the antagonist in this story no longer makes sense to me.” He said. “That for me is an oversimplification of a complex reality.”

Los Angeles Bishop John Taylor joined them in opposing the resolution, saying although the Israeli occupation “is impossible to defend,” the two alternatives, annexation or withdrawal, would be “catastrophic.”

“Better to step up our constructive engagement throughout the region, doing everything we can as a church to build up economic social and political infrastructure in Palestine for the sake of the Palestinian people,” Taylor said.

Several bishops spoke in favor of the resolution, including Bishop Marc Andrus of the Diocese of California. He said many of the arguments against divestment “are based in a false equivalency.”

“All human lives are infinitely precious,” Andrus said, and too many lives have been lost on both sides of the Israeli-Palestinian conflict. But he said there is no denying the decades-old conflict’s deadly toll has disproportionately affected Palestinians, by a factor of three to one. He called passage of tougher measures “a long time coming.”

Bishop Suffragan Gayle Harris of Massachusetts and Newark Bishop Mark Beckwith spoke in favor of the resolution, focusing on the Episcopal Church’s investments in companies that support or provide infrastructure assistance for the occupation, such as construction equipment manufacturer Caterpillar and telecommunications company Motorola. Both companies already are targets of shareholder advocacy by the church’s Executive Council.

Resolution D019 “calls us, as I read it, to investigate who is profiting from the tragedy in the Middle East,” Beckwith said.

“It directs us to look at how we are participating, both silently and financially, into a system that degrades people,” Harris said. “This is our act, our conscience, our sense of justice. … Our sense of who we are as a people of Christ is tied with this resolution.”

But South Dakota Bishop John Tarrant, in opposing the resolution, took issue with the process, which he still found lacking.

“It must have been a dream, but I thought I’d read somewhere that we were going to have open conversation about this very complex issue, with people speaking from both sides that were knowledgeable,” Tarrant said. “I think that this complex issue needs a greater forum than a quick legislative session.”

During a break in the legislative session after the vote, Beisner told ENS he thought those who described the resolution derisively as “BDS,” or boycott, divest and sanction, “were getting ahead of things.”

“I certainly agree that it deserves a more spacious and careful consideration than our cramped legislative process allows,” Beisner said. “Of course, one of the hopes was that Executive Council would be the place where that might happen. That was the point of D019.”

The other resolutions making their way through the House of Deputies relate to treatment of Palestinian children, Israel’s use of lethal force against unarmed Palestinians, the system of apartheid between Israelis and Palestinians, Israeli laws that deprive Palestinians of civil rights and the ability of U.S. companies to boycott Israel in protest of its occupation of the Palestinian territories.

Those resolutions were recommended by committee members from both the House of Bishops and House of Deputies, though it remains to be seen which, if any, clear both houses. The deputies could vote later July 11 if the resolutions aren’t delayed by other matters.

– David Paulsen is an editor and reporter for the Episcopal News Service. He can be reached at dpaulsen@episcopalchurch.org.

Deputies concur with bishops in unanimous vote to admit Cuba

Wed, 07/11/2018 - 3:50pm

President of the House of Deputies the Rev. Gay Clark Jennings July 11 welcomed Cuba Bishop Griselda Delgado del Carpio and the Episcopal Church of Cuba back into the Episcopal Church. The Rev. Gerardo Lojildes, Delgado’s husband, held an American flag, and Mayelin Aqueda, president of the Episcopal Church Women, held a Cuban flag. Photo: Lynette Wilson/Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Austin, Texas] “Welcome home,” said House of Deputies President the Rev. Gay Clark Jennings following a July 11 unanimous vote by deputies to concur with the House of Bishops and admit the Episcopal Church of Cuba as a diocese.

Following testimony that was cut short because no one had signed up to testify against admitting the diocese, Jennings called for a moment of silence before the historic vote. The Diocese of Cuba is set to join Province II, which includes dioceses from New York and New Jersey in the United States, Haiti and the Virgin Islands.

Immediately following the House of Bishop’s July 10 vote, Cuba Bishop Griselda Delgado del Carpio was seated in the House of Bishops. Immediately following the July 11 vote, the Rev. Gerardo Lojildes, who in addition to his ministry oversees construction at Camp Blankenship, an Episcopal camp in Cuba, and Mayelin Aqueda, president of the Episcopal Church Women in Cuba, were seated as deputies between the dioceses of Venezuela and Puerto Rico.

Following the vote and a prolonged standing ovation, Jennings invited to Delgado to address the house.”Right now I feel that the Holy Spirit is blowing on this entire convention and that it is moving: It’s moving here for all of us to really work with it in this very difficult world to make sure that we fulfill the needs of this world,” said Delgado through a Spanish-language interpreter.

“We meet like this in convention to put the family in order; that’s what’s behind it. And this is done so that we can welcome everyone.”

More coverage of the 79th General Convention’s actions to admit the Episcopal Church of Cuba as a diocese joining Province II is here.

– Lynette Wilson is a reporter and managing editor Episcopal News Service.

July 11 dispatches from 79th General Convention in Austin

Wed, 07/11/2018 - 3:39pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Much happens each day during General Convention. To complement Episcopal News Service’s primary coverage, we have collected some additional news items from July 11.

Episcopal News Service Managing Editor Lynette Wilson interviews Cuba Bishop Griselda Delgado del Carpio via Spanish-language interpreter Dinorah Padro during a special edition of Inside General Convention. Photo: Melodie Woerman/Episcopal News Service

Special edition of Inside General Convention focuses on Cuba 

Lynette Wilson, reporter and managing editor for Episcopal News Service, interviewed Cuba Bishop Griselda Delgado del Carpio and Western North Carolina Bishop Jose McGlouglin about the House of Bishops’ and House of Deputies’ historic vote to admit the Episcopal Church in Cuba as a diocese.


What once was lost can now be found

With as many as 10,000 busy people scurrying around the Austin Convention Center and surrounding hotels for committee meetings, legislative sessions, Exhibit Hall shopping and chance encounters with friends, it’s inevitable that some of them will misplace some of their belongings. Some of that paraphernalia winds up lining the counter of the Information Center.

The size of the lost water bottles collection waxes and wanes as people come to the Information Center to claim their hydration device. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

With participants being warned to keep hydrated under the blazing Texas sun, water bottles and sunglasses are the most common stragglers, according to volunteer Louise Horner of Marysville, Missouri. Two folding hand fans were in the lost and found the morning of July 11.

Horner said the Information Center volunteers also have a small collection of single earrings.

Some larger items go astray at times. Volunteer Beth Deleery of Austin said one participant jokingly stopped by to see if the volunteers could look for her spouse.=

And, ever the theologians, some convention participants, invoking the information services of the booth, have asked if any of the volunteers know the meaning of life.

— Mary Frances Schjonberg